Annonce du financement NIH de l’initiative BRAIN pour la prochaine décennie et collaborations avec le programme européen HBP (Human Brain Project)

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Le 5 juin 2014, un peu plus d’un an après le lancement de l’initiative BRAIN (Brain Research through Advancing Innovative Neurotechnologies) par le Président Obama, un rapport fédéral rédigé par un comité d’experts suggérant les financements pour ce programme jusqu’en 2025 a été présenté à Francis S. Collins, directeur des NIH (National Institutes of Health) [1]. Le budget global proposé de 4,5 milliards de dollars a été accepté avec enthousiasme par le directeur de l’agence gouvernementale et devrait être réparti de la manière suivante :
- 400 millions de dollars par année fiscale de 2016 à 2020 pour le développement et la validation des outils technologiques ;
- 500 millions de dollars par année fiscale de 2020 à 2025 pour l’application et l’intégration de ces outils afin de faire de nouvelles découvertes fondamentales sur le cerveau.


Crédits : Wavebreakmedia

L’agence a déjà investi 40 millions de dollars pour l’année fiscale 2014, et devrait investir à hauteur de 100 millions de dollars en 2015 suite à une requête présidentielle. Bien qu’approuvé par le directeur de l’agence, le budget ne doit pas être considéré pour acquis et reste soumis à l’approbation du Congrès au début de chaque année fiscale.

Cet investissement colossal vise à permettre d’obtenir une cartographie des circuits cérébraux, mesurer les tendances de fluctuation de l’activité électrique et chimique de ces circuits et comprendre comment leurs interactions interviennent dans nos capacités cognitives et comportementales. Pour y parvenir, sept objectifs scientifiques majeurs ont été déterminés :
- identifier et établir un accès expérimental aux différents types de cellules du cerveau afin de déterminer leurs rôles sur la santé et les maladies ;
- générer des schémas de circuits avec différentes résolutions (de la synapse au cerveau dans son ensemble) ;
- établir une image dynamique du cerveau en fonctionnement en développant et en utilisant des méthodes avancées pour suivre l’activité neuronale à grande échelle ;
- lier l’activité cérébrale au comportement avec des outils d’intervention précis qui modifient la dynamique des circuits neuronaux ;
- établir des fondements conceptuels afin de comprendre la base biologique des processus mentaux par le biais de développements de nouveaux outils d’analyses théoriques et de données ;
- développer des technologies innovantes pour comprendre le cerveau humain et traiter ses troubles ; créer et soutenir des réseaux de recherche intégrée du cerveau ;
- intégrer les nouvelles approches technologiques et conceptuelles issues des objectifs précédents afin de découvrir comment les profils dynamiques de l’activité neuronale sont transformés en cognition, émotion, perception et action dans la santé et les maladies.

Bien que les montants prévisionnels puissent paraître conséquents, le comité d’experts a insisté sur le fait que ces financements ne prendraient pas l’ascendant sur les budgets alloués aux recherches en neurosciences, mais viendraient les compléter. Aucun plan de financement n’a encore été mis en place, mais l’agence espère pouvoir mettre à profit les outils développés au cours des cinq premières années et les rendre accessibles au plus grand nombre afin d’amortir les coûts tout en faisant avancer les recherches.

En décembre 2013, les NIH ont lancé un appel à projets sur 6 thématiques pour couvrir leur contribution de 40 millions de dollars [2]. Les lauréats seront annoncés en septembre 2014. Par ailleurs, des collaborations avec le programme homologue en Europe, Human Brain Project (HBP), sont prévues d’ici la fin de l’année [3]. Les dirigeants des deux initiatives ont exprimé le souhait de mettre à contribution les travaux effectués sur les deux continents afin de couvrir un maximum de recherche et d’éviter de dupliquer inutilement les efforts. Un workshop devrait être organisé sous peu pour définir l’étendue de ces collaborations et des échanges de données qui risquent de poser problème par soucis d’éthique et de politique.

Henry Markram, spécialiste en neurosciences de l’Ecole polytechnique fédérale de Lausanne (EPFL) et directeur du Human Brain Project, a annoncé que l’initiative homologue en Israël serait également impliquée. Il existe néanmoins quelques collaborations informelles telles que des publications du Allen Institute for Brain Research à Seattle, Washington, sur des travaux de simulations neuronales effectués avec le HBP.

Les objectifs des deux initiatives sont complémentaires. L’initiative BRAIN vise à créer des outils d’imagerie et de contrôle de l’activité cérébrale tandis que le Human Brain Project cherche à établir un modèle computationnel du cerveau entier.

Code ADIT : 76279


Sources :


- "NIH embraces bold, 12-year scientific vision for BRAIN Initiative" - National Institutes of Health, News Releases [en ligne] 05/06/2014 - http://www.nih.gov/news/health/jun2014/od-05.htm
- "A $4.5 Billion Price Tag for the BRAIN Initiative ?" - Science Mag [en ligne] UNDERWOOD Emily - 05/06/2014 - http://news.sciencemag.org/brain-behavior/2014/06/4-5-billion-price-tag-brain-initiative?elq=76a94d07d9914205bd67ce5d6c1a3fbd&elqCampaignId=5

Pour en savoir plus, contacts :


- "Un atlas du cerveau humain, une première mondiale menée par l’Université de Tel Aviv" - BE Israël 82 - GUYOT Yasmine - 29/11/2012 - http://www.bulletins-electroniques.com/actualites/71595.htm
- "L’initiative BRAIN : un nouveau projet américain pour comprendre le fonctionnement du cerveau" - BE Etats-Unis 328 - HALFTERMEYER Juliane - 12/04/2013 - http://www.france-science.org/L-initiative-BRAIN-un-nouveau.html
- "Le Human Brain Project, piloté par l’EPFL, s’installe à Genève" - BE Suisse 34 - CAPERAN Eloïse - 17/04/2014 - http://www.france-science.org/Annonce-du-financement-NIH-de-l.html
- The BRAIN Initiative - http://www.nih.gov/science/brain/
- The Human Brain Project - https://www.humanbrainproject.eu/

Rédacteurs :


- Viviane Chansavang, Attachée scientifique adjointe - Los Angeles, deputy-sdv.la@ambascience-usa.org
Retrouvez toutes les activités du Service Science et Technologie / Los Angeles sur le site du Consulat général de France à Los Angeles : http://www.consulfrance-losangeles.org/spip.php?rubrique241.

Notes

[1"BRAIN 2025 : A Scientific Vision" - National Institutes of Health, The BRAIN Initiative [en ligne] Brain Research through Advancing Innovative Neurotechnologies (BRAIN) Working Group of the Advisory Committee to the Director (ACD) - 05/06/2014 - http://www.nih.gov/science/brain/2025

[2"Annonce des financements 2014 du NIH dans le cadre du programme BRAIN" - BE Etats-Unis 352 - AGENES Fabien - 20/12/2014 - http://www.france-science.org/Annonce-des-financements-2014-du.html

[3"Brain-Mapping Projects to Join Forces" - Nature News [en ligne] REARDON Sara - 18/03/2014 - http://www.nature.com/news/brain-mapping-projects-to-join-forces-1.14871