CNESMAG 81 - LE VENT ET LES VAGUES : UN COUPLE ÉNIGMATIQUE

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La 81ème édition du CNESMAG est consacrée à l’interaction permanente entre l’atmosphère et l’océan.

Editorial de Jean Yves Le Gall, Président du Centre National d’Etudes Spatiales :

Le vent et les vagues. L’évocation de ce couple énigmatique fait immédiatement penser aux journées passées à la plage… Et pourtant, derrière ces images de vacances, se cachent les clés du climat de notre planète. C’est en effet cette interaction permanente entre l’atmosphère et l’océan, qui définit le temps qu’il fait. Sa compréhension est essentielle à la météorologie et son évolution nous renseigne sur le changement climatique et son impact sur notre environnement. Ce sont ces phénomènes qui sont décrits par nos invités dans ce numéro de CNESMAG, en mettant un accent particulier sur le rôle irremplaçable des satellites pour leur observation. En effet, seuls les satellites peuvent fournir des données globales sur les terres émergées et les océans et cela, pendant de très longues périodes. Aujourd’hui, la Terre est auscultée continument, ce qui permet de prendre son pouls et d’anticiper son évolution. Dans ce domaine, nos satellites nous font faire la course en tête. Avec les Etats-Unis, TopexPoseidon et Jason ont mis en évidence l’augmentation moyenne de 3,4 millimètres par an du niveau des océans. Avec l’Inde, Saral-AltiKa fournit des données remarquables en altimétrie fine. Avec la Chine, CFOSat est le premier satellite à observer simultanément le vent et les vagues. Et avec l’Europe, les Sentinel du programme Copernicus mesurent des paramètres de l’océan qui ne l’avaient jamais été. Au total, nous comprenons chaque jour davantage les humeurs du vent et des vagues et leur impact sur le climat de notre planète.

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