Choc dans l’anneau D de Saturne

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Des scientifiques ont mis à profit des observations réalisées grâce à la sonde Cassini pour effectuer une étonnante découverte. Ceux-ci ont en effet apporté la preuve qu’un choc avait eu lieu récemment entre l’anneau D de Saturne et un objet céleste (comète ou astéroïde), rappelant ainsi que la structure géante entourant la planète était un système actif et dynamique. Une série de petits annelets, séparés par des espaces d’environ 30 kilomètres et caractérisée par des variations de luminosité a en effet été observée. Ces variations correspondraient à des changements de pente au sein de la matière constituant l’anneau D, consécutifs du choc avec l’objet incriminé qui aurait également entraîné la formation d’un nuage de petites particules. Un tel choc a pour conséquence de forcer une partie de la matière constituant l’anneau à sortir du plan équatorial et à former au cours du temps une spirale ondulée, phénomène qui a été relevé lors des observations. L’analyse des données relevées entre 1995 et 2006 a également permis aux scientifiques de dater l’évènement aux alentours de l’année 1984.

Source :

JPL 13/10/06
http://www.astronomy.com/asy/default.aspx?c=a&id=4582

Rédacteur :

Jean-Jacques Tortora cnes@ambafrance-us.org - Timothee Verwaerde cnes.mst@ambafrance-us.org - Noëlle Miliard assistant.cnes@ambafrance-us.org

Voir en ligne : http://www.bulletins-electroniques….