Comment sensibiliser le plus grand nombre aux "Nanos"

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Les Nanotechnologies… En 1985, lors de la découverte des fullérènes par Rick Smalley, pour lesquelles il a reçu le prix Nobel avec ses collègues Harold Kroto et Robert Curl, les nanotechnologies ont commencé à faire parler d’elles. En 1991, la découverte des nanotubes, par le chercheur Japonais Sumio Ijima, a conduit aussitôt de nombreuses équipes de recherche dans le monde à s’intéresser à ces structures hors du commun. Bien sûr, les recherches dans ce domaine sont restées discrètes et n’ont concerné été connues que de la communauté scientifique, pour la simple raison que les nanotechnologies restaient au stade de recherche. On les retrouvait peu dans les discussions d’un public moins averti.

Depuis 2001, avec la création de la National Nanotechnology Initiative (NNI) [1] un boom s’est produit, et de plus en plus de centres et de groupes de recherche se sont créés et spécialisés dans les différents domaines que les nanotechnologies couvrent : électronique, médecine, matériaux, environnement, paramédical…. En 2004 cette explosion de l’intérêt de la communauté scientifique a encore grandi, notamment avec la découverte du graphène, la nouvelle star des nanos. Le nombre de produits commercialisés, l’intérêt et l’argent investis par le gouvernement américain grandissants, il n’en a pas fallu plus pour que le grand public s’y intéresse et se pose les questions naturelles que l’on peut attendre des "nanos", qui elles sont réellement et peuvent être dangereuses pour l’environnement et la santé.

La clé pour le bon développement d’une technologie est son approbation par le grand public ; l’approbation passe par l’éducation et l’information. Sous l’impact des centres et instituts de recherche, le gouvernement américain l’a bien compris et a commencé à offrir aux citoyens américains différentes sources d’information. Une liste des différentes initiatives qui ont été prises est présentée ici.

- Créé en Avril 2005, le "Project on Emerging Nanotechnologies" (PEN), une initiative privée conduite en partenariat entre le Woodrow Wilson International Center for Scholars et les Pew Charitable Trusts, a pour objectifs la diffusion des connaissances et la sensibilisation du grand public aux risques potentiels et aux impacts sociétaux de ces nouvelles technologies.

- Toutes leurs publications du PEN sont accessibles gratuitement sur leur site internet et sont adressées au grand public. Un inventaire des produits disponibles sur le marché américain utilisant les nanotechnologies est disponible. Cette institution, soutenue par des fonds privés est la plus importante aux Etats-Unis en terme de diffusion de l’information. On y retrouve notamment l’inventaire de tous les produits commercialisés "nanos". [2]

- Le 4 Janvier 2007, un meeting public à Arlington en Virginie était organisé par la NNI pour recevoir du public son opinion sur l’impact des nanotechnologies sur l’environnement, la santé et la vie privée. Un document publié en Septembre 2006 par la NNI demandait l’opinion publique pour établir les critères de priorité dans ces recherches. 150 personnes ont pris part à ce meeting. Un document "Prioritization of Environmental, Health, and Safety Research Needs for Engineered Nanoscale Materials : An Interim Document for Public Comment" a été publié après ce meeting [3]

- Le 16 Aout 2007 : La NNI demande l’avis, cette fois par écrit sur internet, du public sur ce document. [4]

- 2 Avril 2008 : Première fois sur la télévision américaine, une série de trois documentaires "The Power of Small", explorant les questions critiques de l’impact des nanotechnologies sur l’environnement et la santé, ainsi que la vie privée. La National Science Foundation (NSF) finance ces émissions, présentées par le PEN. Il s’agit de débats entre scientifiques, journalistes, politiques, modérés par le présentateur John Hockenberry. Les documentaires sont diffusés sur les chaînes publiques locales, et accessible sur internet. [5]

- En 2005, le réseau NISE [6] (Nanoscale Informal Science Education) a été créé en collaboration avec le Museum of Science de Boston, l’Exploratorium et le Science Museum of Minnesota, les fonds venant de la NSF. Le but est d’engager le public dans les avancées de la recherche en nanosciences, de capturer l’imagination du jeune public, et d’encourager de nouveaux partenariats entre les différentes institutions de recherche, par l’organisation d’évenements, comme "NanoDays". Il s’agit d’un festival annuel qui dure une semaine, à envergure nationale, promouvant des programmes d’éducation sur l’impact des nanos pour notre futur. Ce festival est organisé par les participants au réseau NISE, soit plus de 200 Science Museums, centre de recherche et universités américaines, du Maine à Hawaii. Le premier festival a eu lieu en mars-avril 2008. Des séries d’événements dans les musées pour la sensibilisation aux nanotechnologies.

- 4 février 2009 : Le PEN et le Museum of Science à Boston publient la série de 6 DVDs intitulés "Talking Nano". Ces DVDs couvrent le sujet des nanotechnologies dans les produits commercialisés. [7]

Source :


- [1] National Nanotechnology Initiative : Site officiel : http://www.nano.gov,
- Fiche descriptive en Français : http://www.bulletins-electroniques.com/rapports/smm08_029.htm
- [2] Project on Emerging Nanotechnologies : Site officiel : http://www.nanotechproject.org/
- Fiche descriptive en Français : http://www.bulletins-electroniques.com/rapports/smm08_030.htm
- [3] http://www.nano.gov/html/news/releases/EHS_Pub_Mtg_1_8_07.html
- Document publié en Septembre 2006 : http://www.nano.gov/NNI_EHS_research_needs.pdf
- [4] Annonce presse de NNI : http://www.nano.gov/html/news/releases/20070816_NewsRelease_EHS_Public_Comments.html
- [5] Pour en savoir plus sur l’emission the Power of Small : http://www.nanotechproject.org/events/archive/power_of_small/#
- Accès à l’émission : http://www.powerofsmall.org/
- [6] A propos de NISE : http://www.nisenet.org/about
- Nanodays : http://www.nisenet.org/nanodays
- Exhibitions dans les musées et centres de recherche : http://www.nisenet.org/catalog/exhibits
- [7] Série des 6 DVDs "Talking Nano" : http://talkingnano.net/

Rédacteur :

Alban de Lassus, deputy-phys.mst@consulfrance-houston.org

Voir en ligne : http://www.bulletins-electroniques….