Découverte d’une naine brune dans un système extra solaire

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Des observations menées avec le télescope spatial Spitzer de la NASA ont révélé pour la première fois une naine brune, orbitant autour d’une étoile en compagnie d’une planète extra solaire. Ces corps célestes particuliers sont trop petits pour pouvoir réaliser une fusion nucléaire en leur coeur qui leur permettrait de briller comme notre soleil durant des milliards d’années. Cette réaction n’étant pas activée, les naines brunes refroidissent donc lentement et meurent en quelques dizaines de millions d’années. La masse de la naine brune observée dans ce système extra solaire représente environ 50 fois celle de Jupiter, mais celle-ci se trouve à plus de 500 unités astronomiques (distance Terre-Soleil) de son étoile. Cette découverte a également permis aux astronomes d’expliquer la distorsion de l’orbite de la planète extra solaire gravitant autour de cette étoile. La forte irrégularité et l’ellipticité de celle-ci serait en effet directement liée à la perturbation gravitationnelle exercée par la naine brune.

Source :

Space.com, 19/09/06
http://space.com/scienceastronomy/060919_st_dwarf_system.html

Rédacteur :

Jean-Jacques Tortora cnes@ambafrance-us.org - Timothee Verwaerde cnes.mst@ambafrance-us.org - Noëlle Miliard assistant.cnes@ambafrance-us.org

Voir en ligne : http://www.bulletins-electroniques….