Des dunes de sable découvertes sur Titan

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Les images radar prises par la sonde Cassini en orbite autour du satellite géant de Saturne ont révélé que la surface de Titan était couverte par endroits de dunes de sable autour de l’équateur. Bien que la gravité sur Titan soit inférieure à celle régnant sur la Terre, et même si le sable terrestre n’a probablement rien de comparable avec le sable de Titan, ces structures parallèles de près de cent mètres de haut rappellent les paysages observés en Namibie. Le processus de formation des dunes est en effet identique, et les montagnes de sable de Titan semblent résulter de vents soufflant de plusieurs directions causés par les forces de marées qu’exerce Saturne sur l’atmosphère de son satellite. Ces mêmes vents, malgré leur faible intensité, pourraient être la cause de la présence du sable foncé et grossier formant les dunes équatoriales de Titan. Les processus de formation du sable restent à déterminer, mais les canyons et les ravins observés par Huygens lors de son atterrissage en janvier 2005, et qui pourraient résulter de pluies violentes sur Titan qui creuseraient le sol, sont une des explications envisageables.

Source :

http://www.saturndaily.com/reports/The_Sands_Of_Titan.html

Rédacteur :

Jean-Jacques Tortora, cnes@ambafrance-us.org
Noëlle Miliard, assistant.cnes@ambafrance-us.org
Timothée Verwaerde, cnes.mst@ambafrance-us.org

Voir en ligne : http://www.bulletins-electroniques….