Des télescopes utilisés en interférométrie pour observer les supernovas

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Un astronome de l’observatoire Keck a utilisé conjointement trois télescopes de l’IOTA (Infrared Optical Telescope Array) afin de procéder à des observations détaillées de supernovas, ces étoiles en fin de vie. Jusqu’à présent le nombre de télescopes utilisés pour effectuer de l’interférométrie n’avait pas dépassé deux, mais l’ajout d’un troisième instrument a permis de franchir un nouveau cap dans le domaine de l’observation de notre univers. Avec ces trois instruments, les astronomes ont en effet pu non seulement déterminer la taille des étoiles observées, mais aussi déceler des irrégularités à leur surface. Un tiers des objets analysés présentent ainsi des variations de luminosité, probablement causées par des ondes magnétiques, ou par des phénomènes identiques aux tâches solaires présentes sur notre étoile. Le niveau de détails atteint lors de ces observations va permettre aux scientifiques de mieux comprendre l’évolution des étoiles en fin de vie, et ainsi ce qui attend notre soleil dans quelques milliards d’années.

Source :

KeckObservatory, 18/07/06 - http://www.keckobservatory.org/article.php?id=87

Rédacteur :

Jean-Jacques Tortora, cnes@ambafrance-us.org
Timothee Verwaerde, cnes.mst@ambafrance-us.org
Noëlle Miliard, assistant.cnes@ambafrance-us.org

Voir en ligne : http://www.bulletins-electroniques….