Elias Zerhouni quitte son poste à la tête des NIH

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Après six ans et demi à la tête des National Institutes of Health, Elias Zerhouni a annoncé le 24 septembre qu’il quitterait son poste de directeur à la fin du mois d’octobre. Il a déclaré qu’il était dans l’intérêt des NIH qu’il parte avant les élections, afin que le nouveau Président se consacre aux NIH aussi tôt que possible.

L’apport de M. Zerhouni aux NIH a été considérable depuis sa nomination en mai 2002. Son projet phare a très certainement été la "Roadmap Initiative" qui a fait tomber les barrières institutionnelles au sein des NIH en permettant aux 27 centres et instituts de financer ensemble des initiatives majeures. Le succès de cette réforme est d’autant plus remarquable que dans le même temps, M. Zerhouni a dû faire face la stagnation du budget des NIH après un doublement sur 5 ans. Le mandat de M. Zerhouni a aussi été marqué par une série d’investigations du Congrès sur de potentiels conflits d’intérêt au sein des NIH à la suite desquelles M.Zerhouni a pris la décision d’interdire aux scientifiques de l’agence d’être consultants pour des entreprises pharmaceutiques et de matériel médical. Par ailleurs, M. Zerhouni a parfois exprimé son désaccord avec le Président Bush, notamment au sujet de la recherche sur les cellules souches embryonnaires.

Il a indiqué qu’il pourrait écrire sur son expérience en tant que directeur des NIH. Il a également reconnu que des discussions avaient eu lieu concernant le poste de Président de l’Université Johns Hopkins mais a précisé qu’aucune décision n’avait encore été prise. Son intérim aux NIH pourrait être assuré par son directeur adjoint Raynard Kington en attendant la mise en place d’une nouvelle administration. Cela reste à confirmer par le Président Bush.

M. Zerhouni n’est pas le seul dirigeant d’une agence fédérale à avoir fait le choix de démissionner à la veille des élections. C’est également le cas du Vice Amiral Conrad Lautenbacher qui va démissionner de son poste à la tête de la National Oceanic and Atmospheric Administration qu’il occupait depuis 2001.

Source :


- "Federal Health Official to Step Down" - Gardiner HARRIS - The New York Times - 24/09/2008
http://www.nytimes.com/2008/09/25/health/policy/25nih.html
- "Resignations at the top : NIH and NOAA chiefs step down" - Jonathan M. GITLIN - Ars Technica - 24/09/2008 - http://arstechnica.com/journals/science.ars/2008/09/24/resignations-at-the-top-nih-and-noaa-chiefs-step-down
- "Elias A. Zerhouni to End Tenure as Director of the National Institutes of Health" - NIH - 24/09/2008 - http://www.nih.gov/news/health/sep2008/od-24.htm
- "Exit NIH Chief Elias Zerhouni"- Jacob GOLDSTEIN - The Wall Street Journal - 24/09/2008 - http://blogs.wsj.com/health/2008/09/24/exit-nih-chief-elias-zerhouni/
- "U.S. Oceans Chief Sets Sail" - Eli KINTISCH - ScienceNOW Daily News - 24/09/2008 - http://sciencenow.sciencemag.org/cgi/content/full/2008/924/1
- "NIH Director Departs" - Jocelyn KAISER - ScienceNOW Daily News - 24/09/2008 - http://sciencenow.sciencemag.org/cgi/content/full/2008/924/2

Pour en savoir plus, contacts :

Le site des NIH : http://www.nih.gov/
Code brève
ADIT : 56088

Rédacteur :

Estelle Bouzat - universites.vi@ambafrance-us.org

Voir en ligne : http://www.bulletins-electroniques….