Espaces naturels : nouveaux espaces protégés équivalents à la superficie de l’Alsace

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Adoptée par la Chambre des Représentants le 25 mars 2009, la loi "Omnibus Public land Management Act of 2009" protègera près de 810.000 hectares d’espaces naturels sur l’ensemble du territoire américain. Ratifiée le 30 mars dernier par le Président Barack Obama, la loi rassemble 160 mesures allant de la protection de nouveaux espaces naturels (agrandissement des parcs nationaux…) à la gestion des ressources (dépollution des eaux souterraines, gestion des écosystèmes forestiers, création de chemins de randonnées…)

Validée par la Chambre des Représentants (par 285 voix contre 140) et par le Sénat (77-20), l’"Omnibus Public land Management Act" est une mesure phare pour la préservation des écosystèmes du pays, protégeant plus d’espace que l’ensemble des mesures prises au cours de ces 8 dernières années. La loi a été ratifiée sans les nombreux amendements attendus portant sur l’interdiction du port d’armes dans les espaces protégés.

Soutenue par 38 représentants Républicains, la loi n’a donc pas souffert du clivage partisan, mais elle n’a cependant pas fait l’unanimité au sein du parti Républicain. En effet, la protection de ces espaces ferme la porte à tout développement futur d’activités industrielles (exploitation forestière, industrie minière et pétrolière …). Aux yeux d’une partie des Républicains, ces mesures ont pour conséquence de réduire significativement les surfaces disponibles notamment pour le déploiement d’énergies renouvelables (éolien, solaire…) nécessaires pour diminuer la dépendance énergétique des Etats-Unis vis-à-vis des pays exportateurs d’énergies fossiles.

Parmi les espaces naturels nouvellement protégés se trouvent les montagnes San Gabriel en Californie avec 190.000 hectares, les canyons de l’Idaho avec 210.000 hectares ainsi que de nombreux agrandissements de parcs nationaux existants (100.000 hectares aux abords du Parc National des Rocheuses "Rocky Mountains", 100.000 hectares près du parc "Zion" dans l’Utah…). Ces mesures juridiques constituent pour certains états l’aboutissement d’années de lutte politique (à l’instar de l’Oregon depuis 7 ans).

Protégeant de nouveaux espaces naturels dans neuf états différents (Californie, Colorado, Idaho, Michigan, New Mexico, Oregon, Utah, Virginia, and West Virginia), cette loi a également permis d’officialiser la protection de 11 millions d’hectares annoncée en 2000 lors de la création du programme "National Landscape Conservation System" et gelée par l’administration sortante. Elle comprend par ailleurs un certain nombre de mesures visant à améliorer la gestion des ressources au sein des différents écosystèmes américains (désert, forêt..) et renforce notamment la réglementation existante sur le ramassage de fossiles.

Enfin, un certain nombre de mesures porte directement sur l’amélioration de la gestion de l’eau au sein de ces espaces protégés (protection des bassins versants et des berges de rivières, dépollution des eaux souterraines…). Dirigés par le Département de l’Intérieur (1), ces différents programmes visent à préserver les ressources en eau menacées dans de nombreux états en raison du développement urbain et du changement climatique.

Au-delà de la préservation du patrimoine environnemental des Etats-Unis, le Président Barack Obama a précisé que de telles initiatives bénéficieront à l’ensemble des populations, apportant l’eau potable dans les zones les plus isolées et développant le tourisme ailleurs. En effet, selon les estimations de la sénatrice Boxer (D, Californie), les espaces naturels nouvellement identifiés en Californie devraient créer plus de 400 emplois dans l’industrie touristique. Cette loi devrait par ailleurs bénéficier des financements accordés par l’Etat dans le cadre du "stimulus package", 3 milliards de dollars étant dédiés à la protection des écosystèmes et des paysages américains ainsi qu’à la création d’infrastructures sur les terrains fédéraux.

Source :


- House passes bill protecting 2 million acres of wilderness. (25/03/2009). Bright Green Blog - http://features.csmonitor.com/environment/2009/03/25/house-passes-bill-protecting-2-million-acres-of-wilderness
- Obama signs landmark U.S. conservation bill. (30/03/2009). Reuters - http://www.reuters.com/article/environmentNews/idUSTRE52T72S20090330
- Wilderness Bill Clears the House on Its Second Go-Round. (26/03/2009). New York Times - http://www.nytimes.com/2009/03/26/science/earth/26land.html

Pour en savoir plus, contacts :


- Texte de la loi S. 3213 [110th] : Omnibus Public Land Management Act of 2008 - http://www.govtrack.us/congress/billtext.xpd?bill=s110-3213
- Obama Signs the Omnibus Public Lands Management Act of 2009. (30/03/2009). Transcript du discours du président Barack Obama. http://www.nytimes.com/2009/03/30/us/politics/30lands-text.html
- [1] BE Etats-Unis n°159. Les espèces d’oiseaux menacées aux Etats-Unis incarnent les "canaris dans la mine" - http://www.bulletins-electroniques.com/actualites/58417.htm
- [2] Summary : American Recovery and Reinvestment. Committee on Appropriations - http://appropriations.house.gov/pdf/PressSummary01-15-09.pdf
Code brève
ADIT : 58530

Rédacteur :

Agathe Dumas (deputy-envt.mst@ambafrance-us.org)

Voir en ligne : http://www.bulletins-electroniques….