Feu vert pour un tir de Discovery dès le premier juillet

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La NASA a déclaré que la Navette Discovery était prête pour un lancement dés le premier juillet, malgré quelques réserves de la part de responsables techniques NASA de haut rang. Une revue globale de l’état de Discovery a en effet été effectuée durant deux jours le week-end dernier, réunissant près de 250 managers et ingénieurs, réunion qui a abouti sur la décision de tir dès l’ouverture de la fenêtre. Le risque de décollement de mousse semble acceptable aux ingénieurs ayant travaillé sur ce problème depuis l’incident de Columbia. L’administrateur Michael Griffin s’est dit satisfait de cette décision qui réduira les risques calendaires. Si du retard est pris sur le tir de Discovery, cela aurait en effet des répercussions sur le programme des autres lancements prévus jusqu’en 2010, ce qui obligerait la NASA à tirer six fois durant la dernière année. Les risques pour l’équipage sont moindres que pour le vol de Columbia, des méthodes de contrôle et de réparation du bouclier thermique ayant été mises en place. En cas d’urgence, la Navette Atlantis dont le lancement est prévu fin août pourrait permettre à l’équipage de rejoindre la Terre sans danger.

Source :

NewScientist.com, 18/06/06

Rédacteur :

Jean-Jacques Tortora, cnes@ambafrance-us.org
Timothee Verwaerde, cnes.mst@ambafrance-us.org
Noëlle Miliard, assistant.cnes@ambafrance-us.org

Voir en ligne : http://www.bulletins-electroniques….