Hubble permet d’améliorer la compréhension du système uranien

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Des observations récentes du télescope spatial Hubble ont permis de confirmer l’existence de deux nouvelles lunes autour d’Uranus, baptisées Cupid et Mab, ainsi que deux nouveaux anneaux relativement fins, R1 et R2. Uranus, comme les autres géantes gazeuses Jupiter, Saturne et Neptune, possède un système d’anneaux, de petits satellites orbitant à proximité de ceux-ci, puis une succession de lunes plus grandes. Parmi les 12 satellites intérieurs d’Uranus, il semble que la nouvelle venue, Mab, alimente l’anneau R1. Les impacts de météorites ou d’éléments de l’anneau sur Mab éroderaient en permanence sa surface, dégageant ainsi de la matière. De plus, les nouvelles données de Hubble, comparées aux images précédemment fournies par la sonde Voyager 2, montrent que les trajectoires des satellites et des anneaux d’Uranus se modifient encore sous l’effet de leurs interactions. Grâce aux observations récentes, les scientifiques caractérisent le système uranien comme relativement jeune et dynamique par rapport à celui des autres planètes. Gravitationnellement instable, il est susceptible d’évoluer d’ici quelques millions d’années, un délai court étant donné l’âge avancé du système uranien (4,5 milliards d’années).

Source :

Science 17/02/06

Rédacteur :

Jean-Jacques Tortora, cnes@ambafrance-us.org ; Noëlle Miliard, assistant.cnes@ambafrance-us.org ; Clémence LeFevre, cnes.mst@ambafrance-us.org

Voir en ligne : http://www.bulletins-electroniques….