IBM va créer un modèle de la colonne néocorticale

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IBM travaille sur un projet de recherche avec l’Ecole Polytechnique Fédérale de Lausanne pour essayer de mieux modéliser le fonctionnement du néocortex en espérant pouvoir mieux comprendre les troubles psychiques, les maladies cérébrales, l’apprentissage et la mémoire. A partir de données expérimentales issues de l’observation de néocortex de rats sur plusieurs années, ils veulent créer un modèle en 3D de la colonne néocorticale, une partie du néocortex contenant 10.000 neurones chez le rat (on estime que l’ensemble du néocortex de l’homme contient 10 millions de neurones). Ce projet, nommé "Blue Brain" et dirigé par Charles Peck du centre de recherche T. J. Watson d’IBM utilisera un superordinateur Blue Gene fournissant plus de 22,8 téraflops en crête (ce qui le place dans le Top10 mondial, en 9e position), installé cet été à Lausanne. L’ambition du projet est d’un ordre de grandeur bien supérieur à ce qui a été réalisé jusqu’à présent. La représentation de 10.000 neurones pourrait représenter jusqu’à 2 téraoctets. La base de données contient une description de tous les neurones et de leurs interactions électriques, y compris les règles d’évolution applicables constatées expérimentalement (l’équipe de l’EPFL défend l’idée que les réorganisations du cerveau sont régulières). Des chercheurs en simulation construiront un modèle 3D de la colonne dans lequel toutes les interactions entre neurones seront simulées, de façon à ensuite comparer le modèle aux données expérimentales. Des ensembles de colonnes virtuelles de ce type seront ensuite modélisés, de façon à modéliser un néocortex complet puis, à terme un cerveau complet. L’équipe prévoit de passer 2 années à affiner et calibrer le modèle. Il s’agit d’un défi technologique, une simulation du fonctionnement du cerveau ou le soin des maladies cérébrales restent encore loin… Pour IBM il s’agit aussi de valoriser Blue Gene dans le cadre de ce partenariat et de préparer l’avenir.

Source :


- http://www.nature.com/nature/journal/v435/n7043/full/435720a.html
- http://www.newscientist.com/article.ns?id=dn7470
- http://www.technologyreview.com/articles/05/09/issue/feature_rd.asp?p=2
- http://www.ibm.com/news/fr/fr/2005/06/cp1678.html
- http://domino.research.ibm.com/comm/pr.nsf/pages/news.20050606_CognitiveIntelligence.html
- http://www.ibm.com/news/us/en/2005/06/2005_06_06.html
- http://actualites.epfl.ch/index.php?module=Presseinfo&func=view_com&id=261
- http://actualites.epfl.ch/index.php?module=Newspaper&func=viewarticle&np_id=518&np_eid=46

Rédacteur :

Sébastien Morbieu, tic.vi@ambafrance-us.org ; Jean-Philippe Lagrange, attache-stic.mst@ambafrance-us.org

Voir en ligne : http://www.bulletins-electroniques….