L’ISS prête pour accueillir 3 colocataires supplémentaires grâce aux mécaniciens de Discovery

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La navette Discovery a fait son retour sur Terre samedi dernier après une mission de 13 jours en orbite qui marque une étape essentielle dans la construction de la Station Spatiale Internationale (ISS). En installant 2 nouveaux panneaux solaires sur la station, les astronautes de l’équipage STS-119 ont doublé la capacité humaine de celle-ci qui pourra bientôt fonctionner à plein régime avec 6 membres d’équipage dès le mois de Mai.

Discovery s’est posée à 15h13 sur la piste du Kennedy Space Center après avoir effectué une orbite supplémentaire en raison de mauvaises conditions météorologiques à l’heure d’atterrissage prévue. En plus de ses 6 membres d’équipage, la navette a ramené sur la terre ferme Sandra Magnus qui était en orbite depuis le mois de novembre dernier. Elle a passé une grande partie de sa dernière journée dans l’Espace à faire des exercices physiques afin de minimiser les désagréments dus au retour à la gravité terrestre. L’astronaute japonais Koichi Wakata qui avait décollé avec Discovery est resté à bord de l’ISS et commence son séjour de 4 mois.

La station a également accueilli l’équipage d’une capsule Soyouz ayant décollé jeudi dernier avec 3 membres d’équipage à son bord. Le cosmonaute Gennady Padalka et l’astronaute américain Michael Barratt remplaceront les membres de l’expédition 18 de l’ISS, à savoir le Commandant Mike Fincke et l’ingénieur de vol Yuri Lonchakov et formeront donc l’expédition 19. Ils sont accompagnés de Charles Simonyi, le millionaire américain qui effectue son deuxième vol en tant que touriste spatial après avoir versé pas moins de $35 millions. Il passera 10 jours en orbite avant de regagner la Terre le 7 avril prochain avec les membres de l’expédition 18 de l’ISS.

Source :


- Reuters, 27/03/2009 - http://www.reuters.com/article/scienceNews/idUSTRE52E09120090327
- Actualité de l’ISS sur le site de la NASA - http://www.nasa.gov/mission_pages/station/main/index.html
- Associated Press, 26/03/2009 - http://news.yahoo.com/s/ap/20090326/ap_on_re_as/as_kazakhstan_russia_space/print

Rédacteur :

François Didelot cnes.mst@ambafrance-us.org

Voir en ligne : http://www.bulletins-electroniques….