L’écosystème d’innovation d’Atlanta : panorama

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En 2013, David Cummings vendait sa startup marketing B2B "Pardot" [1] pour 100 millions de dollars [2]. Quelques mois plus tard il achetait un immeuble de 10.000 m2 dans Buckhead, un des principaux quartiers d’affaires d’Atlanta. Le résultat est "Atlanta Tech Village" un espace de travail et une communauté de startups. Fort de ses succès comme Mailchimp ou Scoutmob, le tissu d’innovation d’Atlanta est cette combinaison de talents individuels, de dynamique urbaine et de sens de la communauté.

Une scène en synergie avec sa ville

Dans une ville touchée durement par la crise de 2007, les autorités portent une attention particulière au développement économique. Le maire d’Atlanta, Kasim Reed, déclarait dans son discours annuel en 2014 : "Je me lève chaque matin pour m’assurer qu’Atlanta reste la capitale économique du Sud-Est" [4]. En 2003, à l’initiative du maire et du président de l’université Georgia Tech, le projet "Techsquare" ouvrait ses portes, rassemblant des bâtiments de l’université, des immeubles de bureaux et commerces dans le coeur de la ville [5]. L’objectif était de rapprocher le campus du tissu urbain. Ce quartier fonctionne aujourd’hui comme un véritable village rassemblant étudiants, chercheurs et entrepreneurs.

Atlanta représente la troisième plus importante concentration de sièges de grandes entreprises [6] du pays. Or ces entreprises portent désormais une attention toute particulière à ce secteur de l’innovation. Ainsi par exemple Coca Cola s’est doté d’un vice-président à l’innovation dans le but de renouveler son modèle économique en interne et à travers des partenariats [7] et AT&T a ouvert un espace collaboratif "The Foundry" dans Techsquare [8].

Des universités attentives au transfert technologique

Les 57 écoles supérieures et universités fournissent un important contingent de diplômés chaque année. Deux universités majeures se complètent. Georgia Tech, classée parmi les meilleures écoles d’ingénieurs du pays. Avec des points forts comme l’aérospatial et la robotique, la NSA et la NASA y puisent chaque année une part importante de leurs recrues. Emory University centrée sur la médecine et le droit, gère plusieurs centres hospitaliers. Leur programme conjoint en bio-ingénierie, se situe en tête des classements dans ce domaine [9].

Chacune de ces universités consacre des moyens importants au transfert technologique. L’Entreprise Innovation Institute de Georgia Tech emploie près de 200 personnes. Un ensemble d’incubateurs, de partenariats et de programmes comme "innovation corps" [10] permettent l’établissement dès les premiers stades de la recherche d’une réflexion sur la commercialisation. Du coté d’Emory, l’agence de transfert met l’accent sur la gestion de brevets. Parmis ses réussites on compte notamment des traitements contre le sida. Ainsi 80% des patients séropositifs ont utilisé un traitement breveté par cette agence.

Un pas dans le futur

Avec des opportunités professionnelles et l’amélioration de la qualité de vie, la ville attire une population jeune et créative. Les projets de renouvellement urbain fleurissent, depuis notamment le succès de la Beltline [11] mêlant espaces verts, transports et arts. Les acteurs publics et privés de la ville d’Atlanta ont su joindre leurs efforts pour créer un des environnements les plus favorables à la création d’entreprises des Etats-Unis [12].

Sources :


- [1] Site internet de l’entreprise Pardot http://www.pardot.com/
- [2] Acquisition de pardot par exact target - http://www.bizjournals.com/atlanta/blog/atlantech/2012/10/atlantas-pardot-acquired-by.html
- [3] Site internet de l’Atlanta Tech Village http://atlantatechvillage.com/
- [4] Discours de Kasim Reed sur l’état de la ville 2014 http://www.atlantaga.gov/index.aspx?page=1095
- [5] Batiment Technology Square Research Building http://www.tsrb.gatech.edu/
- [6] Classement Fortune 500 des villes par nombre de sièges sociaux - http://money.cnn.com/magazines/fortune/fortune500/2011/cities/
- [7] Interview de David Butler, vice président à l’innovation de Coca Cola - http://www.coca-colacompany.com/stories/10-questions-with-david-butler
- [8] Ouverture de l’espace "The Foundry" à Atlanta - http://www.engadget.com/2013/08/27/att-foundry-opens-atlanta-digital-life-u-verse-connected-car/
- [9] Classement US News & World report 2015 http://grad-schools.usnews.rankingsandreviews.com/best-graduate-schools/top-engineering-schools/biomedical-rankings?int=9a0108
- [10] Innovation Corps de Georgia Tech http://innovate.gatech.edu/programs/innovation-corps-icorps/
- [11] Le site du projet Atlanta Beltline https://beltline.org/
- [12] Classement des meilleurs villes des Etats-Unis pour créer son entreprise - http://www.nerdwallet.com/blog/finance/cost-of-living-2/best-cities-start-business/

Rédacteurs :


- Xavier Lavayssière, attaché scientifique adjoint, deputy-univ@ambascience-usa.org ;
- Suivre le secteur Atlanta sur atlanta.france-science.org et @frenchtechsouth ;
- Retrouvez toutes nos activités sur http://france-science.org.

Voir en ligne : http://www.bulletins-electroniques….