L’enseignement supérieur américain en bonne santé financière - pour combien de temps ?

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La situation financière des établissements d’enseignement supérieur américains est bonne malgré des signes trahissant un affaiblissement de l’économie.

D’après une étude du Center for the Study of Education Policy de l’Université de l’Etat d’Illinois, les crédits affectés par les états fédérés à l’enseignement supérieur pour 2007/2008 (uniquement pour le support opérationnel excluant les dépenses d’aménagements immobiliers) représentent 77,5 milliards de dollars. Cela correspond à une augmentation de 7.5% soit l’augmentation la plus forte enregistrée ces vingt dernières années.

En outre, selon l’enquête annuelle de Commonfund et le rapport de la National Association of College and University Business Officers, le retour sur investissement des fonds de dotation des universités (dons et legs qui sont faits aux universités sous condition que les sommes soient investies et que le principal reste intact) est en moyenne de 17% pour l’année fiscale qui s’est terminée en juin dernier. A titre de comparaison, il était de 10.6% en 2005/2006. Les universités les plus riches sont celles qui ont le meilleur retour sur investissement : 21% pour les universités disposant de fonds de dotation d’une valeur supérieure à 1 milliard de dollars contre 14% pour les universités dont les fonds de dotation sont inférieurs à 25 millions de dollars. Les fonds de dotation combinés des seules universités de Harvard, Yale, Stanford et Princeton et du Système de l’Université du Texas représentent plus de 100 milliards de dollars, soit près du quart du montant total des fonds de dotation des 765 institutions sur lesquelles porte l’enquête de la NACUBO.

Il est fortement probable que cette période faste touche bientôt à sa fin. En effet, plusieurs rapport et études indiquent que des temps difficiles sont à venir. Une étude réalisée par la National Governors Association et la National Association of State Budget Officers évoquent une détérioration significative des budgets des états. Des projections similaires ont été publiées par la National Conference of State Legislatures. Le Kentucky par exemple est déjà en train de réduire les budgets destinés aux universités. De même, alors que l’année 2008 devait être une année favorable aux universités californiennes, face aux difficulté financières de l’état, le gouverneur Schwarzenegger a proposé de réduire les budgets de toutes les agences de l’état de 10%, y compris ceux de l’University of California et de la California State University. Cela devrait conduire à une nouvelle augmentation des frais d’inscriptions.

Une enquête de l’American Association of State Colleges and Universities montre que l’effondrement du marché de l’immobilier a affaibli le budget de plus de la moitié des états, notamment la Floride, la Californie et le Nevada. Les états doivent également faire face à une réduction de leurs revenus, qui les conduit à envisager une réduction des crédits pour l’année prochaine et des coupes budgétaires à mi-année dans les budgets actuels. C’est le cas de la Californie, de la Floride, du Kentucky, du Maryland et du Nevada.

Par ailleurs, selon une autre étude publiée par Moody’s Investors Service, d’autres facteurs sont susceptibles de déstabiliser la situation des universités. Ainsi, dans le Nord Est et le Midwest les universités ne sont pas préparées au déclin à venir du nombre d’élèves diplômés du secondaire. De plus, la façon dont de nombreuses universités sont gouvernées n’est pas adaptée à l’importance croissante des fonds privés dans ces établissements. Ces dernières années, les universités ont bénéficié de l’augmentation des frais d’inscriptions, de support philanthropique fort et de retours sur investissements importants. Les frais d’inscription ont par exemple augmenté bien plus rapidement que l’inflation, une situation qui ne peut pas continuer indéfiniment.

De plus en plus de voix s’élèvent, y compris au Congrès, pour qu’une plus grande proportion des fonds de dotation, notamment ceux des universités les plus riches, soient dépensés afin de limiter l’augmentation des frais d’inscription. La part des fonds de dotation dépensée est de 4.5% en moyenne en 2007, ce qui représente une légère diminution par rapport à 2006.

Il faudra ainsi prêter une attention particulière à la situation des universités américaines dans les mois à venir.

Source :


- "Despite Fading Economy, 2008 Outlook for Colleges Is Stable, Analysts Say" - The Chronicle of Higher Education - BLUMENSTYK Goldie - 25/01/2008 - http://chronicle.com/weekly/v54/i20/20a01401.htm
- "Endowment Spending Rate Drops Slightly" - Inside Higher Ed - JASCHIK Scott - 24/01/2008 - http://www.insidehighered.com/news/2008/01/24/endow
- "Colleges Saw Endowment Gains of 17.2 Percent Last Year but Don’t Expect a Repeat" - The Chronicle of Higher Education - BLUMENSTYK Goldie - 24/01/2008 -http://chronicle.com/daily/2008/01/1350n.htm
- "Good Year for College Endowments" - Inside Higher Ed - JASCHIK Scott - 18/01/2008 - http://www.insidehighered.com/news/2008/01/18/endow
- "Good Year for College Endowments" - Inside Higher Ed - JASCHIK Scott - 18/01/2008 - http://www.insidehighered.com/news/2008/01/18/endow
- "State Appropriations for Higher Education See Biggest Jump in Decades" - The Chronicle of Higher Education - EVANGELAUF Jean - 18/01/2008 -
http://chronicle.com/weekly/v54/i19/19a01601.htm
- "Educational Endowments See 16.9-Percent Return in 2007" - The Chronicle of Higher Education - STROUT Erin - 18/01/2008 -
http://chronicle.com/daily/2008/01/1298n.htm
- "Colleges Brace for Cuts as State Economies Take a Turn for the Worse" - The Chronicle of Higher Education - HEBEL Sara - 17/01/2008 -
http://chronicle.com/daily/2008/01/1276n.htm
- "Colleges Are on Solid Financial Ground but Face New Demands, Moody’s Says" - The Chronicle of Higher Education - BLUMENSTYK Goldie - 15/01/2008 -
http://chronicle.com/daily/2008/01/1234n.htm
- "State Appropriations Are Up … for Now" - Inside Higher Ed - JASCHIK Scott - 11/01/2008 -
http://www.insidehighered.com/news/2008/01/11/grapevine

Pour en savoir plus, contacts :


- Enquête de la NACUBO - ’’2007 Endowment Study Results" - 24/01/2008 - http://www.nacubo.org/x2376.xml
- Rapport du Commonfund Institute "Fiscal 2007 Returns for Educational Endowments" - 22/01/2008 - http://www.commonfund.org/Commonfund/Archive/CF+Institute/2008+CBS+Educ+Press+Release.htm
- Etude de Moody’s Investors Service - "2008 U.S. Higher Education Outlook" - 14/01/2008 - http://www.alacrastore.com/storecontent/moodys/PBM_PBM107007
- Projet "Grapevine" du Center for the Study of Education Policy à l’Illinois State University - Janvier 2008 - http://www.grapevine.ilstu.edu/
- NGA and NASBO Release Latest Fiscal Survey of States - Décembre 2007 - http://www.nga.org/Files/pdf/FSS0712.PDF
- Rapport de la NCSL "State Budget Update" - Novembre 2007 - http://www.ncsl.org/bookstore/productDetail.htm?prodid=0151010152pdf
Code brève
ADIT : 52805

Rédacteur :

Estelle Bouzat universities.vi@ambafrance-us.org

Voir en ligne : http://www.bulletins-electroniques….