L’explosion d’une supernova observée par des télescopes

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La fin de vie d’une étoile est un évènement rare et qui n’avait jamais été observé jusqu’à récemment. Une équipe de scientifiques qui avaient mesuré voilà quelques mois une explosion de rayons gamma tout à fait inhabituelle, et qui s’était concentré sur la zone d’où était provenue ce phénomène a ainsi réussi à effectuer des images d’une supernova en fin de vie. Cet évènement se caractérise par un effondrement de l’étoile sur elle-même, celle-ci ayant consommé tout le combustible nécessaire pour les réactions nucléaires se déroulant en son coeur. L’étoile observée se trouve à 440 millions d’années lumière de la Terre et avait émis en février dernier une bouffée de rayons gamma qui avait alerté l’équipe en charge du télescope spatial Swift. Celle-ci avait donc procédé à de nombreuses observations avec trois des instruments embarqués sur Swift ainsi qu’avec des télescopes terrestres, et des images de la fin de vie de cette étoile ont ainsi pu être faites. L’analyse des débris résultant de cet évènement doit encore être effectuée mais les scientifiques pensent déjà avoir détecté un magnétar au centre de la zone.

Source :

http://dsc.discovery.com/news/2006/08/31/supernova_spa.html?category=space&guid=20060831094500

Rédacteur :

Jean-Jacques Tortora cnes@ambafrance-us.org - Timothee Verwaerde cnes.mst@ambafrance-us.org - Noëlle Miliard assistant.cnes@ambafrance-us.org

Voir en ligne : http://www.bulletins-electroniques….