La Fondation BROAD ou la philanthropie au service de la médecine de haut niveau et… des ambitions scientifiques du Massachussetts

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C’est en 2004 qu’a été lancée la Fondation Broad, du nom de généreux donateurs installés sur la côte ouest des Etats-Unis. A l’origine de la Fondation est l’idée de favoriser l’éclosion d’un nouveau modèle de collaboration capable de "transformer la médecine grâce à l’apport de la génomique". Pour se faire, la Fondation s’est associée à trois des plus prestigieux établissements universitaires de la côte est des Etats-Unis : le MIT, l’Université de Harvard (avec leurs hôpitaux affiliés) ainsi que l’Institut Whitehead.

Organisé en programmes et plate-formes scientifiques, l’Institut occupe une place grandissante dans le paysage local de la recherche clinique mais aussi de la recherche biomédicale en général. Plus de 1.200 chercheurs y sont actifs. L’Institut aspire en effet à mettre en présence des chercheurs "créatifs", jeunes ou confirmés, qui souhaitent accéder à des ressources ou des expertises pouvant les conduire à des mettre en oeuvre des idées nouvelles. Avec les chercheurs du MIT et de Harvard, les donateurs Broad, qui ont créé l’Institut, sont partis du double principe que l’innovation médicale devait être synonyme d’un nouveau mode d’organisation de la recherche et que les récentes découvertes en matière de génomique devait être mises au service de la compréhension des maladies humaines. En mai 2004, l’Institut était doté de 200 millions de dollars.

Parmi les thèmes de recherche, on trouve la compréhension de la variation génétique et son rôle dans les maladies, la définition de la génétique et de la biologie des maladies infectieuses (malaria, tuberculose, SIDA) ou l’identification des bases moléculaires des maladies métaboliques (diabète, obésité, maladies cardiovasculaires). Les thèmes de recherche s’expriment dans des projets eux-mêmes regroupés dans les 8 programmes (maladies psychiatriques, maladies infectieuses, biologie et bioinformatique, etc.) et appuyés scientifiquement par 7 "plate-formes" regroupant des experts d’horizon différents (plate-forme protéomique, plate-forme en imagerie, plate-forme de génétique analytique, etc.).

Conçue au départ comme un projet pilote destiné à valider un modèle collaboratif sur une durée de 10 ans, l’Institut et la Fondation Broad viennent d’annoncer le 5 septembre 2008 la transformation de l’Institut en structure pérenne à la faveur d’un nouveau don de 400 millions, une somme jamais atteinte jusqu’à présent dans le monde de la part d’une structure non étatique. L’entreprise ne s’arrête pas là car les donateurs espèrent rapidement attirer d’autres mécènes ou fonds dans l’entreprise et ainsi atteindre un milliard de dollars.

Les époux Broad, à l’origine de cette décision, sont en effet convaincus qu’en 4 ans d’activité, le modèle Broad a fait ses preuves avec des percées majeures en matière de connaissances et de traitements. La Fondation est aussi désormais persuadée que l’Etat du Massachussetts est le mieux placé pour accueillir des projets innovants en sciences biomédicales avec les premières universités du pays. C’est ce qui fait dire au Gouverneur du Massachussetts, Deval Patrick, qu’il (…) "n’y a pas d’autre place au monde qui possède une telle concentration de talents, ressources et de visions qui s’appliquent aux sciences de la vie". L’initiative de Broad, comme on le sait, s’ajoute à la récente annonce du Gouverneur Patrick concernant le lancement d’un ambitieux plan à cinq ans d’un montant d’un milliard de dollars consacrés aux sciences de la vie.

Source :


- "Broad Institute gets $400 million gift from founders", Mark Hollmer, Boston Business Journal, 04/09/08 - http://www.bizjournals.com/boston/stories/2008/09/01/daily22.html?b=1220241600
- "Gene Research Institute To Get $400 Million", Keith J. Winstein, The Wall Street Journal, 05/09/08 - http://online.wsj.com/article/SB122057921565202317.html?mod=dist_smartbrief
- "Philanthropists Eli and Edythe L. Broad make unprecedented gift to endow the Broad Institute of Harvard and MIT", Fierce Biotech, 05/09/08 - http://www.fiercebiotech.com/press-releases/philanthropists-eli-and-edythe-l-broad-make-unprecedented-gift-endow-broad-institute-?utm_medium=nl&utm_source=internal&cmp-id=EMC-NL-FB&dest=FB

Pour en savoir plus, contacts :

Broad Institute, http://www.broad.mit.edu/
Code brève
ADIT : 56000

Rédacteur :

Antoine Mynard, attache-inno.mst@consulfrance-boston.org

Voir en ligne : http://www.bulletins-electroniques….