La NASA suspend la mission Dawn vers la ceinture d’astéroïdes

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La NASA a suspendu la phase de préparation de la mission Dawn dédiée à l’exploration de Ceres et Vesta, deux des plus gros astéroïdes du système solaire, en raison de difficultés techniques. La sonde développée par Orbital Sciences devait initialement être lancée en juin 2006 et atteindre les astéroïdes respectivement en 2011 et 2015. Une commission du centre Marshall de la NASA a désormais trois mois pour évaluer les problèmes techniques du projet mené par le Jet Propulsion Laboratory et l’Université de Californie UCLA. Pour l’instant, la suspension des opérations ne semble pas préjudiciable à la mission Dawn : la fenêtre de lancement dure près d’une année, contrairement à celle de la majorité des missions planétaires qui sont de quelques semaines seulement. Néanmoins la question reste de savoir si la NASA maintiendra la mission scientifique Dawn dans ses priorités alors qu’elle doit financer le développement de ses nouveaux véhicules dédiés à l’exploration. Les scientifiques attendent beaucoup de l’observation de Ceres et Vesta pour comprendre la formation des planètes du Système Solaire. Ils souhaitent en particulier comprendre pourquoi les deux corps, situés dans la ceinture d’astéroïdes entre Mars et Jupiter, sont restés au stade de protoplanètes (la première étape de la formation des planètes par contraction gravitationnelle).

Source :

Space News, 14/11/2005, http://dawn.jpl.nasa.gov/

Rédacteur :

Jean-Jacques Tortora, cnes@ambafrance-us.org
Noëlle Miliard, assistant.cnes@ambafrance-us.org
Clémence Le Fèvre, cnes.mst@ambafrance-us.org

Voir en ligne : http://www.bulletins-electroniques….