La NASA va effectuer des tests de radiations sur des singes

, Partager

Afin de se faire une idée de ce que pourrait avoir sur l’homme un trajet de longue durée dans l’espace, la NASA s’apprête à irradier des singes saïmiri. Alors que la plupart des expériences de la sorte est effectuée avec des doses fortes sur de courtes périodes, cette expérience sera l’occasion d’étudier les conséquences d’une exposition prolongée à de faibles doses de radiations. Sans l’effet protecteur du champ magnétique terrestre, les rayonnements radioactifs représentent le principal danger pour la santé des voyageurs spatiaux.

Des tests semblables ont déjà été mis en oeuvre sur des souris et des rats, mais ils ne permettent que de se faire une idée grossière des effets possibles de telles radiations sur l’homme. Selon la biophysicienne Eleanor Blakely, "il est évident que plus on se rapproche de l’homme, mieux c’est". La vingtaine de singes pris pour cobayes ne seront cependant pas tués, et resteront en observation à l’hôpital vétérinaire jusqu’à la fin de leur vie. Ce n’est pas la première fois que nos cousins primates jouent les éclaireurs. Deux d’entre eux, Ham et Enos, avaient ainsi voyagé à bord d’une capsule Mercury, avant le premier américain dans l’espace.

Alors qu’un voyage vers Mars n’a pas encore été clairement annoncé, les études se multiplient pour préparer le terrain à une telle aventure. L’autre conséquence d’un éventuel voyage spatial de longue durée, à savoir les conséquences psychologiques du confinement, va bientôt être expérimentée en Russie par les candidats au programme "Mars 500", actuellement en cours de sélection.

Source :


- Discovery News, 29/10/2009, "NASA to Start Irradiating Monkeys" - http://dsc.discovery.com/news/2009/10/29/space-radiation-monkeys.html
- DailyTech, 24/06/2009, "Report : NASA Researchers to Conduct Radiation Testing on Monkeys" - http://www.dailytech.com/Report+NASA+Researchers+to+Conduct+Radiation+Testing+on+Monkeys/article16673.htm

Rédacteur :

Emmanuel de Lipkowski cnes@ambafrance-us.org ; David Regad, cnes.mst@ambafrance-us.org ; Sarah Guillou assistant.cnes@ambafrance-us.org

Voir en ligne : http://www.bulletins-electroniques….