La lumière naturelle dans les bâtiments grâce aux fibres optiques

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Une nouvelle technique développée au Oak Ridge National Laboratory (ORNL) devrait permettre d’éclairer des bâtiments avec la lumière naturelle grâce à un réseau de fibres optiques. Après plus de 5 années de développement, la technologie est entrée dans une dernière phase de test sur des bâtiments commerciaux. Le système est séduisant par sa simplicité : un collecteur qui ressemble à une parabole satellite est positionné sur le toit du bâtiment. Un miroir primaire concentre les rayons du soleil sur un miroir secondaire qui les renvoie sur l’entrée de fibres optiques qui vont ensuite distribuer la lumière dans le bâtiment. Les miroirs sont conçus pour ne réfléchir que les longueurs d’onde visibles afin d’éviter les problèmes d’échauffement. L’ensemble est monté sur un système de suivi du soleil par GPS afin de capter un maximum de lumière tout au long de la journée. Chaque système dispose d’un paquet de 128 fibres. Seulement deux de ces fibres suffisent pour fournir une luminosité équivalente à une ampoule de 50W. Les fibres peuvent être groupées ou distribuées à travers le bâtiment selon les besoins. La lumière est envoyée à travers les fibres optiques vers des luminaires ’hybrides’ qui contiennent des diffuseurs optiques pour obtenir une diffusion homogène de la lumière des fibres optiques qui est très directionnelle. Couplés aux diffuseurs, des néons traditionnels complètent le système pour assurer l’éclairage de nuit et lorsque les conditions lumineuses à l’extérieur sont insuffisantes.
Le tout premier intérêt de cette technologie est une réduction conséquente des coûts de fonctionnement par rapport à l’éclairage électrique puisqu’il n’est plus nécessaire de fournir de l’énergie pour produire la lumière. Le système ne produisant pas ou très peu de chaleur, il y a également un impact sur le coût de refroidissement du bâtiment. Le deuxième avantage est l’amélioration de la qualité de la lumière. Des recherches ont montré que la lumière naturelle joue un rôle bénéfique sur l’humeur des personnes. Une étude est même allée jusqu’à démontrer que les ventes d’un magasin pouvaient augmenter de 30% sous l’influence d’une lumière naturelle. Le système dénommé Hybrid Solar Energy est développé par Sunlight Direct, une start-up issue de l’ORNL. Il est actuellement testé sur une douzaine de sites commerciaux à travers les Etats-Unis.

Source :


- ORNL : http://www.ornl.gov/sci/solar/
- Sunlight Direct : http://www.sunlight-direct.com/

Rédacteur :

Rémi Delville deputy-phys.mst@consulfrance-houston.org

Voir en ligne : http://www.bulletins-electroniques….