La mission Kepler, sortie du rouge, devrait partir en 2008

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Le développement du télescope spatial Kepler, une mission de la NASA dédiée à la recherche d’exoplanètes, a fait l’objet de problèmes techniques et financiers, portant le coût de la mission de 300 à 515 millions de dollars et retardant son lancement initialement prévu en 2006. La NASA semble néanmoins confiante aujourd’hui pour un lancement en juin 2008. La production du miroir du télescope, assurée par L3-Communications et particulièrement délicate, touche à sa fin. Le miroir devrait être livré au Jet Propulsion Laboratory cet été pour son intégration sur la plate-forme. Par ailleurs, les difficultés liées à la conception de l’avionique semblent aujourd’hui surmontées. Une fois en orbite, le télescope sera capable d’observer simultanément 100.000 étoiles grâce au large champ de vision de son système optique. Il traquera alors le passage de planètes et pourra déterminer leur taille et leur orbite.

Source :

Space News - 23/01/2006

Rédacteur :

Jean-Jacques Tortora, cnes@ambafrance-us.org
Noëlle Miliard, assistant.cnes@ambafrance-us.org
Clémence LeFevre, cnes.mst@ambafrance-us.org

Voir en ligne : http://www.bulletins-electroniques….