La mission de maintenance vers le télescope Hubble confirmée

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L’administrateur de la NASA Michael Griffin a annoncé hier lors d’une conférence au centre spatial Goddard que la mission de maintenance du télescope spatial Hubble était confirmée. Celle-ci avait été annulée par Sean O’Keefe suite à l’accident de Columbia en février 2003, puis remise à l’ordre du jour suite au retour en vol sans encombre de la navette en septembre dernier. Les techniques de réparation des protections thermiques validées lors du dernier vol, et les améliorations apportées au réservoir principal de l’orbiteur permettent en effet d’envisager une mission sans l’appui de l’ISS (Station Spatiale Internationale). Ce vol, prévu en 2008, vise au remplacement des six batteries et des six gyroscopes d’Hubble, arrivant en fin de vie, et l’installation de deux nouveaux instruments : la WFC3 (Wide Field Camera 3) et le COS (Cosmic Origin Spectrograph). Enfin une tentative sera menée afin de réparer le STIS (Space Telescope Imaging Spectrograph) tombé en panne en 2004. Le télescope spatial pourra ainsi fonctionner jusqu’en 2013 et permettre de nouvelles découvertes scientifiques majeures.

Source :

NASA HQ, 31/10/06
http://www.spaceref.com/news/viewpr.html?pid=21164

Rédacteur :

Jean-Jacques Tortora cnes@ambafrance-us.org - Timothee Verwaerde cnes.mst@ambafrance-us.org - Noëlle Miliard assistant.cnes@ambafrance-us.org

Voir en ligne : http://www.bulletins-electroniques….