La mission martienne Phoenix confirmée

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La NASA a annoncé récemment que la première mission Scout à destination de la planète Mars appelée Phoenix était confirmée et que le lancement était prévu pour août prochain. Une révision globale du projet avait été demandée à l’automne dernier suite à des dépassements budgétaires, mais l’agence spatiale américaine a néanmoins décidé de rallonger de 31 millions le budget initial de 386 millions de dollars. La difficulté pour trouver un site d’atterrissage sans risque est une des causes de ces dépassements mais l’orbiteur MRO (Mars Reconnaissance Orbiter) devrait être en mesure de fournir un tel site début mars. Lockheed Martin devrait donc livrer la sonde début mai pour les vérifications finales avant le voyage de dix mois vers la planète rouge et les cinq mois de mission. L’atterrisseur sera équipé d’un bras robotique destiné à effectuer des prélèvements de matière à la surface de Mars afin d’y rechercher d’éventuelles traces d’eau ou de vie.

Source :

Space News 05/02/07

Rédacteur :

Jean-Jacques Tortora cnes@ambafrance-us.org - Timothee Verwaerde cnes.mst@ambafrance-us.org - Noëlle Miliard assistant.cnes@ambafrance-us.org

Voir en ligne : http://www.bulletins-electroniques….