La poche Smithsonienne est proche du Capitole

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Lawrence M. Small, secrétaire de la Smithsonian, a été contraint à la démission le 26 mars, à la suite des révélations de la presse, début février, à propos du train de vie des cadres exécutifs de la prestigieuse institution. Un scientifique, M. Cristian Samper, directeur du Muséum d’Histoire Naturelle est nommé secrétaire par intérim.

Le Washington Post avait rendu publics, début février, des éléments d’un rapport spécial (alors confidentiel) de l’inspection générale de la Smithsonian Institution, concernant les salaires des principaux responsables exécutifs. Sur un total d’environ 6.000 personnes employées par la SI, ces 90 cadres ont la particularité d’être rémunérés à partir de fonds privés et non des budgets fédéraux appropriés.

Il avait été alors révélé que les émoluments versés en 2006 à M. Small totalisaient 884.733 dollars, une hausse spectaculaire par rapport à son salaire d’embauche, 333.000 dollars. De plus, ayant accepté d’utiliser sa résidence privée à Washington pour des événements de la Smithsonian, M. Small a perçu en compensation une somme totale de 1,15 millions de dollars au cours des 6 années de son mandat, alors que les justificatifs des dépenses afférentes s’élèvent à peu près à la moitié de ce total. Le rapport mettait également en évidence des frais de fonctionnement non autorisés (jets privés, cadeaux, frais de bouche) pour un montant de 90.000 dollars, ainsi que les dépenses somptuaires ordonnées par M. Small pour la décoration de son bureau à la Smithsonian (160.000 dollars).

La Smithsonian dépend très largement des fonds publics. Sur un budget d’opération annuel légèrement inférieur à 1 milliard de dollars, 64% proviennent d’appropriations fédérales et 14% de contrats et subventions publiques. Le capital de l’institution était, fin 2006, de 2,274 milliards de $. Avec 19 musées en gestion, un zoo, 152 institutions rattachées et une douzaine de laboratoires, la Smithonian accueille environ 23 millions de visiteurs par an.

Source :


- http://www.washingtonpost.com/wp-dyn/content/article/2007/03/26/AR2007032600643.html
- http://www.washingtonpost.com/wp-dyn/content/article/2006/05/24/AR2006052402825.html
- Review of the Secretary’s Expenses, Compensation, and Donations for 2000-2005, Office of the Inspector General, January 16, 2007
http://www.si.edu/oig/AuditReports/A-06-04_AUP_Review.pdf
- Executive compensation at the Smithsonian, Office of the Inspector General, January 19 2007, http://www.si.edu/oig/AuditReports/A0606-SICompRed.pdf

Pour en savoir plus, contacts :


- Rapport d’activités 2006 de la Smithsonian Institution :
http://www.si.edu/opa/annualrpts/06report/Smithsonian2006.pdf
- Biographie de Cristian Samper : http://sitemaker.umich.edu/mea_workshop/samper_bio
Code brève
ADIT : 42074

Rédacteur :

Philippe Jamet, AST, Philippe.Jamet@diplomatie.gouv.fr

Voir en ligne : http://www.bulletins-electroniques….