La sonde Cassini découvre un nouvel anneau autour de Saturne

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Le 17 septembre dernier, une occultation du soleil anormalement longue (douze heures au lieu des soixante minutes habituelles) a permis à la sonde Cassini de la NASA d’effectuer des observations poussées des anneaux de Saturne et d’y découvrir un nouvel ensemble. Ce nouvel anneau très ténu, invisible dans des conditions de luminosité normales, se situe entre les anneaux G et E, et sur la même orbite que les satellites Janus et Epimetheus. Les scientifiques pensent que la matière constitutive de cet anneau provient d’impacts météoritiques sur ces satellites, mais ils ne s’attendaient pas à trouver une structure aussi homogène et régulière. Cette occultation exceptionnelle a également permis d’observer Encelade, un des satellites actifs de Saturne, observation durant laquelle des émissions de particules de glace en provenance du pôle sud ont été observées. Les particules libérées sont ensuite captées par la gravité de Saturne et viennent alimenter l’anneau E de la planète, se trouvant au plus loin de celle-ci.

Source :


- JPL, 24/09/06
- Spacedaily.com, 20/09/06
- http://www.spaceflightnow.com/cassini/060924newring.html
- http://www.saturndaily.com/reports/Scientists_Discover_New_Ring_And_Other_Features_At_Saturn_999.html

Rédacteur :

Jean-Jacques Tortora cnes@ambafrance-us.org - Timothee Verwaerde cnes.mst@ambafrance-us.org - Noëlle Miliard assistant.cnes@ambafrance-us.org

Voir en ligne : http://www.bulletins-electroniques….