La sonde Cassini traverse des geysers d’eau glacée à la surface d’Encelade

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La sonde Cassini de la NASA, qui fait partie de la mission Cassini-Huygens en collaboration avec l’ESA, aura accompli son objectif premier en juin après un tour de Saturne de près de 4 ans. Cassini a notamment procédé cette semaine à un survol spectaculaire d’ Encelade, une lune de Saturne, traversant par la même occasion une zone de geysers situés au pôle sud de l’astre et qui rejetteraient des particules d’eau glacée à 400 m par seconde. Lancée à 15km par seconde et approchant à 50km de la surface, la sonde a pu saisir de précieux échantillons qui indiquent la présence potentielle d’eau liquide sous la croûte glacée d’ Encelade. Pour Carolyn Porco du Space Science Institute à Boulder (CO), ces données soulignent la différence majeure entre le pôle sud de l’astre et son pôle nord et vont permettre aux scientifiques de se pencher sur son histoire géologique.

Un autre survol de l’astre interviendra cet été et livrera des images détaillées très prometteuses sur les phénomènes d’éruptions de poussière glacée et de gaz qui alimentent en matière l’anneau E de Saturne. Une extension de la mission de Cassini est envisagée afin de planifier 7 survols supplémentaires d’Encelade. La mission est gérée depuis le Jet Propulsion Laboratory en Californie qui a également conçu et développé la sonde.

Source :

NASA JPL Press Release, 13/02/2008 - http://www.jpl.nasa.gov/news/news-print.cfm?release=2008-044

Pour en savoir plus, contacts :

Pour en savoir plus et avoir accès aux clichés saisis par Cassini : http://www.nasa.gov/cassini
Code brève
ADIT : 53648

Rédacteur :

François Didelot cnes.mst@ambafrance-us.org

Voir en ligne : http://www.bulletins-electroniques….