La sonde New Horizons en route vers Pluton

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La société ILS a procédé avec succès au lancement de la sonde New Horizons de la NASA, à destination du système Pluton-Charon le 19 janvier dernier. Le lanceur Atlas 5 de Lockheed Martin, dans une version la plus puissante jamais utilisée, a injecté le satellite en orbite à la vitesse record de 16,2 kilomètres par seconde. Le lanceur était équipé de cinq boosters solides, du moteur américano-russe RD-180, du second étage Centaur, et d’un troisième étage additionnel, le Star48 produit par Boeing/ATK-Thiokol.
New Horizons, d’une masse de 465 kilogrammes, entame désormais un voyage d’un an vers Jupiter, où une manoeuvre d’assistance gravitationnelle l’accélèrera vers les confins du système solaire. La sonde arrivera à proximité de Pluton début 2015 après un parcours de quelques 4,8 milliards de kilomètres et commencera alors ses analyses scientifiques. Les sept instruments à bord permettront d’étudier la géologie et l’environnement de Pluton et de son plus gros satellite Charon, de cartographier leurs surfaces, de mesurer leurs compositions et leurs températures. L’atmosphère de Pluton fera également l’objet d’une étude approfondie ; riche en azote, celle-ci pourrait se condenser sur la surface d’ici une vingtaine d’années car Pluton s’éloigne progressivement du Soleil sur son orbite et se refroidit. Les scientifiques ignorent encore quelle configuration la sonde observera en 2015.

Source :

ILS - 19/01/2006 ; Science - 01/02/2006 ; Aviation Week - 09/01/2006

Rédacteur :

Jean-Jacques Tortora, cnes@ambafrance-us.org
Noëlle Miliard, assistant.cnes@ambafrance-us.org
Clémence LeFevre, cnes.mst@ambafrance-us.org

Voir en ligne : http://www.bulletins-electroniques….