La thérapie génique, un espoir pour la lutte contre le sida ?

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Le premier essai clinique randomisé de phase II d’une thérapie génique contre le virus HIV, mené par le Dr Ronald Mitsuyasu, professeur de médecine et directeur du CARE (Center of Clinical AIDS Research and Education) de la David Geffen School of Medicine à UCLA, suggère que la thérapie génique est susceptible de constituer une technique de lutte efficace contre le Sida.

Cette première étude du genre a été réalisée sur 74 patients adultes infectés par le virus HIV, en double aveugle, sur une période de 100 semaines. Les patients, qui arrêtent alors leur traitement antirétroviral, ont été traités avec la réinjection de leurs propres cellules souches sanguines, non modifiées (groupe placebo) ou bien ayant intégré le gène codant pour la protéine OZ1, une molécule qui prévient la réplication virale en ciblant un gène clé du virus HIV. A première vue, la différence de charge virale entre les groupes OZ1 et placebo à la 7ème et 8ème semaine, n’était statistiquement pas significative. Cependant chez ces patients, les scientifiques ont constaté une meilleure suppression du virus et une augmentation de la population de lymphocytes CD4, population cellulaire détruite par le HIV.

Les scientifiques pensent que si les effets sont moins clairs que ceux attendus c’est parce que le gène "anti-HIV" n’a pas été intégré de manière durable dans les cellules sanguines. Le transfert de gène pourrait donc potentiellement à terme constituer un traitement à dose unique capable de réduire la charge virale, préserver le système immunitaire et éviter les thérapies antirétrovirales à vie. Les scientifiques doivent travailler sur la maintenance à plus long terme du gène, ce qui pourrait demander l’utilisation de vecteurs différents pour le transfert du gène dans les cellules ou bien le conditionnement du patient avant le transfert.

En conclusion, cet essai clinique pourrait constituer la première étape du développement d’une nouvelle méthode de contrôle de l’infection par le virus HIV.

Source :


- Gene therapy shows promise as weapon against HIV, Enrique Rivero, UCLA News, February 17, 2009 : http://newsroom.ucla.edu/portal/ucla/gene-therapy-shows-promise-as-81694.aspx?link_page_rss=81694
- Gene therapy for HIV shows promise, Andy Coghlan, New Scientist, February 15, 2009 : http://www.newscientist.com/article/dn16601-gene-therapy-for-hiv-shows-promise.html?DCMP=OTC-rss&nsref=online-news
- Phase 2 gene therapy trial of an anti-HIV ribozyme in autologous CD34+ cells, Mitsuyasu et al, 2009 : http://www.nature.com/nm/journal/vaop/ncurrent/abs/nm.1932.html

Pour en savoir plus, contacts :


- sur la thérapie génique : http://fr.wikipedia.org/wiki/Th%C3%A9rapie_g%C3%A9nique
- sur le HIV : http://fr.wikipedia.org/wiki/HIV
- Sur le Dr Mistuyasu : http://www.uclaaidsinstitute.org/about/leadership_mitsuyasu.php
Code brève
ADIT : 57883

Rédacteur :

Camille Arnaud, deputy-sdv.mst@consulfrance-losangeles.org

Voir en ligne : http://www.bulletins-electroniques….