Lancement réussi pour les satellites COSMIC

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Un lanceur Minotaur a assuré vendredi la mise en orbite des six satellites COSMIC (Constellation Observing System for Meteorology, Ionosphere and Climate), depuis la base Vandenberg de l’U.S Air Force en Californie. Résultat d’une coopération étroite entre Taïwan et les Etats-Unis, ce projet de 100 millions de dollars repose sur une constellation de six petits satellites qui vont analyser l’atmosphère terrestre en utilisant la méthode d’occultation radio développée par le Jet Propulsion Laboratory dans les années 60. L’analyse des 2500 distorsions mesurées par jour par les quatre antennes GPS et par les instruments embarqués sur les satellites permettra aux chercheurs de surveiller certaines caractéristiques atmosphériques, comme la composition de l’air, la température, l’humidité ou la densité électronique. Les satellites atteindront dans treize mois leur orbite circulaire finale pour une mission d’une durée de deux ans, une extension de la mission ayant été prévue grâce à un supplément d’ergols embarqué sur chaque satellite.

Source :

Space.com, 14/04/06 - http://www.space.com/spacenews/launchindustry/Minotaur_launch_041406.html

Rédacteur :

Jean-Jacques Tortora, cnes@ambafrance-us.org ;
Noëlle Miliard, assistant.cnes@ambafrance-us.org ;
Clémence LeFevre et Timothée Verwaerde, cnes.mst@ambafrance-us.org

Voir en ligne : http://www.bulletins-electroniques….