Le concept du X-37 de l’USAF utilisé pour un programme d’avion spatial

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L’U.S. Air Force a annoncé vouloir utiliser le démonstrateur X-37 de la NASA pour poursuivre des études sur le développement d’un drone spatial réutilisable, grâce aux investissements combinés de la NASA, de la DARPA (Defense Advanced Research Projects Agency) et de l’USAF. Boeing a été désigné maître d’oeuvre sur ce programme, intitulé OTV (Orbital Test Vehicle). Le véhicule X-37 a récemment effectué quelques tests en vol arrimé sous un avion cargo qui ont permis de valider son comportement aérodynamique, le véhicule en lui-même n’étant pas encore capable de voler. Le programme OTV vise à la réduction des risques, au développement du concept de véhicule spatial réutilisable et aux essais de ce dernier. Le premier vol orbital, durant lequel l’OTV sera lancé de Cap Canaveral par un Atlas V, est prévu pour 2008. Il prévoit de tester les systèmes de navigation et de guidage, de rentrée atmosphérique et d’atterrissage autonomes et de valider les concepts structuraux.

Source :


- SpaceDaily.com, 19/11/06
http://www.spacedaily.com/reports/Air_Force_Advances_Space_Vehicle_Development_999.html
- Space News, 20/11/06

Voir en ligne : http://www.bulletins-electroniques….