Le déclin annoncé de la compétitivité américaine

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Si les Etats-Unis ne relèvent pas le défi lancé par les autres nations à travers le monde en terme de compétitivité, le pays pourrait perdre son avance scientifique et technologique et mettre en péril sa capacité à développer des innovations. C’est en substance ce que disent les auteurs du rapport publié par l’AeA, l’ex-association pour l’électronique américaine, le plus important groupe de pression des sociétés de hautes technologies aux Etats-Unis avec 2500 compagnies représentées.

L’inquiétude au sujet de la perte de leadership en innovation et en compétitivité est un débat très actif depuis 2005, qui a suscité plusieurs études (dont le fameux rapport "Rising above the gathering storm" des National Academies, voir BE Etats-Unis 9, et, déjà, le rapport "Losing the Competitive Advantage ?" de l’AeA), des propositions législatives ou politiques (voir en savoir plus, notamment BE Etats-Unis 71 pour la dernière) et des plans de l’exécutif, American Competitiveness Initiative et Advanced Energy Initiative (voir BE Etats-Unis 50 et BE Etats-Unis 20-b).

Les Etats-Unis font en effet face à une compétition accrue de pays tels que la Chine et l’Inde bien entendu, mais également d’un ensemble d’économie encore considérées récemment comme émergentes (par exemple la Corée) voire des pays de l’Union européenne.

La force de travail américaine n’est pas assez préparée aux défis du 21e siècle. La Corée du Sud forme dorénavant plus de bachelors en ingénierie que les Etats-Unis (malgré une population six fois moins importante), le Japon 60 pour cents de plus, la Chine en principe six fois plus, selon les données de la National Science Foundation rappelées par l’AeA. De même l’Union européenne forme deux fois plus de docteurs en science et ingénierie.

Au-delà de cette perte de leadership en matière de force de travail, une menace directe pointe en matière de recrutements pour les sociétés de hautes technologies, lesquelles pourraient manquer de personnels qualifiés. En effet, alors qu’elles ne trouvent déjà pas tous les diplômés dont elles ont besoin (en particulier en informatique et électronique, 25% des étudiants en sciences et en ingénierie dans les universités américaines sont des étrangers. L’AeA relève que souvent ils ne peuvent pas ensuite travailler sur le territoire du fait des difficultés grandissantes pour obtenir les autorisations de travail (cartes vertes, visas H-1B, etc.).

De plus, le rapport note que les niveaux d’investissements en R&D exprimés en pourcentage du PIB restent en dessous des investissements consentis dans les années 1980, particulièrement en recherche fondamentale. Pendant ce temps les concurrents accélèrent fortement le pas, la Chine ayant ainsi doublé son effort de R&D depuis dix ans et la part des Etats-Unis en matière de R&D et d’innovation se réduit. L’AeA, après bien d’autres, relève aussi que la diffusion de l’Internet haut débit aux Etats-Unis plaçait ce pays au 16e rang mondial en 2005, tandis qu’il était 11e en 2002.

L’AeA présente des recommandations en deux parties pour reprendre l’initiative.

Tout d’abord, les recommandations déjà en cours d’applications au travers de lois et qu’il faut appuyer :
- améliorer drastiquement le système éducatif aux Etats-Unis, en particulier pour ce qui est de l’enseignement des sciences et pour ce qui est des aides pour faire face à la croissance des frais de scolarité en université,
- augmenter les financements de la recherche fondamentale fédérale, tout particulièrement dans les sciences dures (mathématiques, sciences physiques,…) et rendre permanent les crédits d’impôts recherche. L’AeA relève en particulier que de nombreuses innovations sont nées de financements fédéraux. Elle liste ainsi une douzaine de technologies mondialement célèbres dont l’Internet, les codes à barres, la fibre optique etc,
- mettre en oeuvre une réforme des visas pour les personnes très qualifiées, sachant que l’on trouve des immigrants dans la création d’un quart des entreprises technologiques nées entre 1995 et 2005.

Puis celles qui devraient être mise en place pour surmonter les défis du pays :
- créer un environnement toujours plus accueillant pour les affaires aux Etats-Unis,
- dynamiser le système du commerce mondial,
- promouvoir la diffusion de l’Internet à haut débit.

Source :


- We are still losing the competitive advantage, Now is the time to act. March 2007
http://www.aeanet.org/publications/AeA_Competitiveness_2007.asp
- Losing the Competitive Advantage ? The Challenge for Science and Technology in the United States, 2005
http://www.aeanet.org/Publications/idjj_CompetitivenessMain0205.asp

Pour en savoir plus, contacts :


- BE Etats-Unis 71 - Une nouvelle loi pour la compétitivité américaine
http://www.bulletins-electroniques.com/actualites/041/41961.htm
- BE Etats-Unis 67 - L’immigration alimente le tissu économique américain
http://www.bulletins-electroniques.com/actualites/41448.htm
- BE Etats-Unis 69 - Le modèle de la Silicon Valley au coeur de la Provence
http://www.bulletins-electroniques.com/actualites/41693.htm
- BE Etats-Unis 69 - La faible "production" de diplômes américains préoccupe
http://www.bulletins-electroniques.com/actualites/041/41703.htm
- BE Etats-Unis 63 - Lobbying intense au sujet du budget de R&D 2007
http://www.bulletins-electroniques.com/actualites/040/40989.htm
- BE Etats-Unis 50 - Compétitivité et mise en oeuvre de l’American Competitiveness Initiative dans les états
http://www.bulletins-electroniques.com/actualites/039/39460.htm
- BE Etats-Unis 48 - Déficit de la qualité et la quantité des enseignants en maths et sciences
http://www.bulletins-electroniques.com/actualites/039/39172.htm
- BE Etats-Unis 35 - Soutien à la R&D pour la compétitivité : encore des lois !
http://www.bulletins-electroniques.com/actualites/033/33697.htm
- BE Etats-Unis 20 - Initiative des élus pour développer l’innovation et la recherche américaine
http://www.bulletins-electroniques.com/actualites/031/31939.htm
- BE Etats-Unis 20 (b) - Le président veut renforcer le leadership américain en R&D
http://www.bulletins-electroniques.com/actualites/031/31938.htm
- BE Etats-Unis 11 - Un plan démocrate pour dynamiser l’innovation aux Etats-Unis
http://www.bulletins-electroniques.com/actualites/030/30786.htm
- BE Etats-Unis 9 - Inquiétude renouvelée pour le futur de la domination américaine en sciences et techniques
http://www.bulletins-electroniques.com/actualites/030/30558.htm
- BE Etats-Unis 7 - Davantage de visas dans la Silicon Valley ?
http://www.bulletins-electroniques.com/actualites/030/30238.htm
Code brève
ADIT : 42303

Rédacteur :

Nicolas Gibaud, oseo.anvar@ambafrance-us.org ; Jean-Philippe Lagrange, attache-stic.mst@ambafrance-us.org

Voir en ligne : http://www.bulletins-electroniques….