Le développement accéléré de la filière éthanol-maïs dans le Midwest signifie l’augmentation des prix agricoles et hausses pour le consommateur

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Le Center for Agricultural and Rural Developpement (CARD) de l’Université de l’Iowa à Ames a mené une étude sur l’effet de la conversion du Midwest à la production d’éthanol de grains de maïs. La production d’éthanol en 2006 a atteint 4,8 milliards de gallons (14,6 millions de tonnes) et les analystes donnent une fourchette entre 15 et 30 milliards de gallons pour 2011 (45 à 90 millions de t) suivant le prix atteint par le pétrole et la généralisation des véhicules flex-Fuel (utilisant soit le E10 soit le E85). L’hypothèse haute est donc la plus vraisemblable.

Une telle augmentation de la production aurait les conséquences suivantes :

- augmentation de 110 million d’acres (44 millions d’hectares, un peu moins que la surface de la France) des surfaces cultivées en maïs, au détriment du blé et du soja, et mise en culture des jachères du Conservation Reserve Program,
- augmentation du prix du maïs tiré par la demande d’éthanol. Actuellement de 3 dollars /boisseau, le prix monterait à 4,40 $/b (mais peut-être plus suivant le prix du pétrole),
- augmentation du prix du blé et du soja, dû à la réduction des surfaces consacrées à leur culture,
- augmentation du prix du lait et de la viande et des oeufs, conséquence de la hausse du coût de l’alimentation animale,
- problème d’engorgement pour les transports routier, ferroviaire et fluvial (voir article suivant),

A noter que dans tous les scénarios étudiés, l’éthanol cellulosique (à partir de switchgrass) et le biodiesel (à partir de soja) ne sont pas économiquement viables dans le Midwest.

Source :


- http://www.card.iastate.edu/publications
- World Grain, Juillet 2007 - http://www.WorldGrain.com

Rédacteur :

Jean-Pierre Toutant (attache-agro.mst@consulfrance-chicago.org), Amanda Liethen (assistant-agro.mst@consulfrance-chicago.org), Lila Laborde-Casterot (deputy-agro.mst@consulfrance-chciago.org)

Voir en ligne : http://www.bulletins-electroniques….