Le financement par le gouvernement fédéral de la R&D à l’université diminue pour la seconde année consécutive

, Partager

Les dépenses totales de recherche et développement (R&D) des universités dans les domaines des sciences et de l’ingénierie ont augmenté légèrement en 2007, d’après une enquête réalisée par la National Science Foundation. Elles s’élèvent à près de 50 milliards de dollars en 2007, soit 3.5% de plus que l’année précédente (0,8% en dollars constants). Cependant, la partie financée par le gouvernement fédéral qui reste la source de financement la plus importante (60%) a diminué si on tient compte de l’inflation. En effet, en dollars courants, les dépenses de R&D des universités financées par le gouvernement fédéral ont augmenté de 1,1% en 2007 pour atteindre 30,4 milliards de dollars. Après ajustement par rapport à l’inflation, cela représente une diminution de 1,6% par rapport à 2006 et fait suite à un déclin de 0,2% entre 2005 et 2006. Une telle diminution des financements fédéraux en prix constants est sans précédent. Les subventions fédérales se raréfient et la compétition est de plus en plus rude entre les chercheurs. La plus grande partie des financements fédéraux (56% soit 17,1 milliards de dollars en 2007) provient du Ministère de la Santé et des Services aux personnes et notamment des National Institutes of Health. La NSF tient la seconde place avec une contribution de 3,6 milliards de dollars.

En partie en réaction à la baisse de la contribution fédérale, les financements provenant des autres sources ont augmenté de façon plus importante (7,8% en dollars courants et 5% en dollars constants). Les Etats et les gouvernements locaux ont augmenté leur contribution de 6,1% pour atteindre 3,1 milliards de dollars. L’augmentation la plus forte a été relevée pour les dépenses financées par l’industrie. Après trois années consécutives de déclin entre 2001 et 2004, les financements des industries ont dépassé leur niveau de 2001 et ont augmenté de 11,2% en 2007 pour un total de 2,7 milliards de dollars. La part financée par les fonds propres des universités a augmenté de 6,6% en 2007 pour atteindre 9,7 milliards de dollars. Les financements provenant des autres sources combinées (organisations à but non lucratif, organisations non gouvernementales) a augmenté de 10% pour un total de 3,5 milliards de dollars.

Il semble que le poids du financement de la R&D se déplace graduellement du gouvernement fédéral vers les universités et les autres contributeurs. Les universités sont ainsi contraintes à puiser dans leurs ressources propres et en particulier leurs fonds de dotation (endowments) et les Etats doivent augmenter la part de leur budget affecté aux universités. Certains s’inquiètent du fait que la croissance des financements provenant de l’industrie soit susceptible d’influencer les agendas des chercheurs et de restreindre résultats publiables. La part financée par l’industrie reste cependant faible.

Quelles sont les disciplines qui consomment le plus de R&D ? Les sciences médicales (16,5 milliards de dollars) et biologiques (9,2 milliards de dollars) représentent plus de la moitié des dépenses de R&D au sein des universités. Ensuite, viennent l’océanographie (18,6%), le génie biologique et biomédical (12,8%) et le génie aéronautique et astronautique (10,1%). Par ailleurs, les universités ont dépensé un total de 2 milliards de dollars en R&D dans des domaines qui ne sont pas des sciences ou de l’ingénierie et notamment dans l’enseignement (901 millions de dollars), la gestion d’entreprise (265 millions de dollars) et les sciences humaines (242 millions de dollars).

Sur les 672 institutions sur lesquelles porte l’enquête de la NSF, les 100 dont les dépenses de R&D sont les plus élevées représentent 80% de l’ensemble des dépenses de R&D à l’université. Les universités dont les dépenses de R&D sont les plus importantes sont la Johns Hopkins University, l’Université de Californie à San Francisco, l’Université du Wisconsin à Madison, l’Université de Californie à Los Angeles, et l’Université du Michigan.

L’évolution de la part de financement fédéral est encore incertaine. L’America COMPETES Act, adopté en 2007 permet une augmentation substantielle du budget fédéral dédié à R&D. Cependant, bien des espoirs ont été déçus par l’adoption d’un budget 2008 largement en deçà des plafonds autorisés. Le projet de budget pour 2009 semble prometteur mais le montant de la contribution fédérale dépendra en grande partie du résultat des élections.

Source :


- "Universities Report Continued Decline in Real Federal S&E R&D Funding in FY 2007" - Ronda BRITT - NSF - Août 2008 - http://www.nsf.gov/statistics/infbrief/nsf08320/nsf08320.pdf
- "Federal Spending on Academic Research Continued Downward Trend in 2007" - Jeffrey BRAINARD - The Chronicle of Higher Education - 25/08/2008 - http://chronicle.com/news/article/5055/federal-spending-on-academic-research-continued-downward-trend-in-2007
- "Unprecedented’ 2-Year Decline for U.S. Science Funds" - Doug LEDERMAN - Inside Higher Ed - 25/08/2008 - http://www.insidehighered.com/news/2008/08/25/r_d
- "Un appel pour davantage de financements pour les jeunes enseignants-chercheurs et pour les projets à haut risque" - Estelle BOUZAT - BE Etats-Unis 127 - 16/06/2008 - http://www.bulletins-electroniques.com/actualites/55040.htm
- "337,5 millions de dollars supplémentaires pour la recherche fédérale en 2008" - Estelle BOUZAT - BE Etats-Unis 130 - 4/07/2008 - http://www.bulletins-electroniques.com/actualites/55240.htm
- "Face à une situation économique difficile, de nombreux états réduisent leurs budgets dédiés à l’enseignement supérieur" - Estelle BOUZAT - BE Etats-Unis 114 - 10/03/2008 - http://www.bulletins-electroniques.com/actualites/53433.htm
- "Vers une augmentation importante du budget de la NSF en 2009 ?" - Estelle BOUZAT - BE Etats-Unis 110 - 8/02/2008 - http://www.bulletins-electroniques.com/actualites/52973.htm
- "Le budget fédéral 2008 dédié à la recherche et aux universités se réduit comme une peau de chagrin" - Estelle BOUZAT - BE Etats-Unis 108 - 25/01/2008 - http://www.bulletins-electroniques.com/actualites/52814.htm
- "Le financement fédéral des dépenses de R&D des universités a légèrement diminué en 2006" - Estelle BOUZAT, Jean-Philippe LAGRANGE - BE Etats-Unis 94 - 08/10/2007 - http://www.bulletins-electroniques.com/actualites/51343.htm
- "Des perspectives peu encourageantes pour les jeunes chercheurs américains" - Estelle BOUZAT - BE Etats-Unis 92 - 24/09/2007 - http://www.bulletins-electroniques.com/actualites/51111.htm
- "Nouvelles statistiques sur la dépense publique de R&D aux Etats-Unis" (années 2004-2006) - Jean-Philippe LAGRANGE - BE Etats-Unis 82 - 08/06/2007 : http://www.bulletins-electroniques.com/actualites/43171.htm
- "Budget fédéral de R&D pour 2007 - Enfin voté, à mi-année : une bouteille à moitié pleine" - BE Etats-Unis 67 - Jean-Philippe Lagrange - 23/02/2007 - http://www.bulletins-electroniques.com/actualites/41434.htm

Pour en savoir plus, contacts :


- Les statistiques de la NSF - http://www.nsf.gov/statistics/
- Programme "R&D Budget and Policy" de l’AAAS - http://www.aaas.org/spp/rd/
Code brève
ADIT : 56086

Rédacteur :

Estelle Bouzat - universites.vi@ambafrance-us.org

Voir en ligne : http://www.bulletins-electroniques….