Le prochain vol de Discovery en préparation

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Le prochain tir de la Navette américaine Discovery, prévu au plus tôt le premier juillet, est actuellement en phase d’ajustement dans le but d’offrir à la NASA une plus grande flexibilité quant au lancement, et de réduire les contraintes subies par le réservoir externe du lanceur durant le vol. Un vol de type "Low Q" a ainsi été retenu, vol durant lequel la Navette ainsi que ses réservoirs sont soumis à des forces aérodynamiques moins intenses que durant un vol normal, la poussée des trois moteurs principaux étant réduite lors du passage dans les couches denses de l’atmosphère. Le porte-parole de la NASA, Kyle Herring, a également expliqué que ce type de vol permettait une plus grande flexibilité, le tir pouvant se faire plus facilement en cas de vents violents, réduisant ainsi les aléas potentiels au lancement. De plus, de récents tests en soufflerie ont été menés afin d’observer les impacts de changements ayant été apportés au réservoir principal de la Navette, parmi lesquels la suppression d’une rampe de protection suite à l’arrachement de certains morceaux lors du dernier tir en juillet 2005. La communauté scientifique américaine est en effet très sensible au problème des débris créés au décollage depuis l’incident de Columbia en 2003. Ces tests en soufflerie devraient se poursuivre encore deux semaines avant de procéder aux éventuelles améliorations sur le réservoir de Discovery.

Source :


- Spacenews, 24/04/06
- Aviation Week, 24/04/06

Rédacteur :

Jean-Jacques Tortora, cnes@ambafrance-us.org
Noëlle Miliard, assistant.cnes@ambafrance-us.org
Timothée Verwaerde, cnes.mst@ambafrance-us.org

Voir en ligne : http://www.bulletins-electroniques….