Le satellite Swift détecte une éruption stellaire gigantesque

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Le satellite Swift de la NASA qui se consacre à l’étude des explosions de supernovas a récemment détecté une éruption stellaire colossale. Celle-ci a eu lieu sur une étoile se trouvant à 135 années lumière de la Terre, l’étoile Pegasus II. L’éruption a dégagé une énergie cent millions de fois plus importante que les phénomènes ayant lieu sur notre Soleil, et équivalente à celle dégagée par l’explosion de cinquante millions de trillions de bombes atomiques (10^18). Cette énergie colossale a conduit à une fausse alerte sur un des instruments de Swift, le Burst Alert Telescope, destiné à détecter les explosions de supernova extrêmement énergétiques. D’après les scientifiques travaillant sur la mission Swift, si cette éruption avait eu lieu sur notre Soleil, elle aurait conduit à des changements climatiques majeurs et à des extinctions massives d’espèces sur la Terre. L’étoile Pegasus II forme un couple stellaire avec un autre astre très proche, et les interactions avec ce compagnon entraînent des vitesses de rotation très élevées, favorisant ces éruptions gigantesques.

Source :

Goddard Space Flight center, 06/11/06
http://www.spaceref.com/news/viewpr.html?pid=21221

Pour en savoir plus, contacts :

http://www.nasa.gov/mission_pages/swift/bursts/monster_flare.html
Code brève
ADIT : 40016

Rédacteur :

Jean-Jacques Tortora cnes@ambafrance-us.org - Timothee Verwaerde cnes.mst@ambafrance-us.org - Noëlle Miliard assistant.cnes@ambafrance-us.org

Voir en ligne : http://www.bulletins-electroniques….