Le télescope spatial Hubble partiellement aveugle

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La caméra ACS (Advanced Camera for Surveys) du télescope spatial Hubble a cessé de fonctionner le lundi 19 juin dernier. La panne de cette caméra, qui permet aux astronomes du monde entier d’observer l’univers avec un niveau de détails jamais atteint, est un évènement très critique pour ces scientifiques. L’ACS s’était déjà mise en veille auparavant mais pour des durées qui n’excédaient pas les 24 heures, la panne actuelle ayant duré depuis presque dix jours, malgré les nombreuses tentatives pour la relancer. La cause de cet évènement n’est pas encore clairement déterminée mais un flux de particules à haute énergie est envisagé. Les astronomes pensent désormais basculer sur les systèmes électroniques de secours, qui n’ont jamais été utilisés et dont l’état de fonctionnement reste incertain. Si cette opération venait à échouer, la perte de l’ACS serait alors définitive et il faudrait attendre la prochaine mission de service vers Hubble, prévue à la fin de 2007, pour installer la nouvelle caméra grand champ (Wide Field Camera 3) et pouvoir reprendre les observations.

Source :

ScienceNow, 22/06/06

Rédacteur :

Jean-Jacques Tortora, cnes@ambafrance-us.org
Timothee Verwaerde, cnes.mst@ambafrance-us.org
Noëlle Miliard, assistant.cnes@ambafrance-us.org

Voir en ligne : http://www.bulletins-electroniques….