Les lauréats du prix "Lunar Lander Challenge" sont annoncés

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La NASA a confirmé lundi 2 octobre qu’elle allait récompenser à hauteur de 1,65 million de dollars les deux entreprises qui sont venues à bout du "Lunar Lander Challenge", dont le but était de fabriquer un module d’atterrissage lunaire automatique. Ce prix est sponsorisé par l’entreprise Northrop Grumman, qui avait à l’époque construit l’engin lunaire des missions Apollo.

La première phase avait été remportée par Armadillo Aerospace l’année dernière, pour avoir réussi à faire voler le module sur une distance de 50 mètres et pendant plus de 90 secondes. Masten Space Systems a pris la deuxième place cette année, il a finalement remporté la deuxième phase du challenge devançant ainsi Armadillo. L’objectif était cette fois de réaliser l’aller-retour entre deux cibles à 50 mètres d’écart, en deux vols d’au moins 180 secondes chacun, et avec comme seule maintenance un remplissage des réservoirs entre les deux vols.

Cette épreuve correspond aux capacités que devrait avoir un module lunaire pour rejoindre, à partir de la surface de la Lune, une position d’orbite autour de cet astre. Masten remporte ainsi 1 million de dollars associé à la première place de la seconde phase, et Armadillo repart avec la moitié de cette somme. La précision de position lors de l’atterrissage des modules a permis de départager les deux équipes.

Source :


- SpaceToday.net, 3/11/2009, "Winners announced in Lunar Lander Challenge" - http://www.spacetoday.net/Summary/4759
- OnOrbit.com, 2/11/2009, "Lunar Lander Competition Awards $2 Million in Prizes" - http://www.onorbit.com/node/1672
- NASA, 2/11/2009, "NASA and X Prize Announce Winners of Lunar Lander Challenge" - http://www.nasa.gov/home/hqnews/2009/nov/HQ_09-258-Lunar_Lander.html

Rédacteur :

Emmanuel de Lipkowski cnes@ambafrance-us.org ; David Regad, cnes.mst@ambafrance-us.org ; Sarah Guillou assistant.cnes@ambafrance-us.org

Voir en ligne : http://www.bulletins-electroniques….