Les mécanismes des changements globaux éclairés par l’Ordovicien et le Silurien

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Deux résultats de recherche portant sur la géochimie du Paléozoïque présentés lors de la réunion annuelle de la Geological Society of America apportent une contribution à une meilleure compréhension des mécanismes biogéoclimatiques.
Une première étude portant sur l’étude des isotopes du strontium a permis de relier une pulsation climatique de l’Ordovicien (environ 450 Ma) à l’orogenèse Taconique, phase précoce de la formation des Appalaches. L’altération du massif ainsi formé, dont le strontium fournit la signature isotopique, est corrélée à un épisode glaciaire majeur. Ceci s’expliquerait par un pompage de CO2 atmosphérique : les carbonates formés par les produits de l’altération auraient diminué la concentration de gaz à effet de serre, déclanchant l’épisode froid. Ce même mécanisme est soupçonné pour l’ouverture du cycle glaciaire actuel, qui serait relié à la surrection himalayenne.
Une seconde étude de stratigraphie à haute résolution des roches du Silurien des gorges du Niagara (443-416 Ma), a permis de réduire considérablement la durée estimée de leur dépôt, initialement évaluée à 10 millions d’années (428-418 Ma). Les rapports isotopiques C13/C12 ont permis de ramener l’estimation à 2 millions d’années (428-426 Ma). Ce gain en résolution va permettre de mieux comprendre l’histoire de cette période au cours de laquelle une extinction majeure s’est produite (Ireviken extinction) et d’analyser ses liens avec d’éventuelles altérations du climat.

Source :


- http://researchnews.osu.edu/archive/rockage.htm
- http://researchnews.osu.edu/archive/wethring.htm
- Old rocks new questions : chronostratigraphic significance of carbon isotopes to paleozoic stratigraphy. Cramer, Bradley, et al., Asking Geological Society of America, Philadelphia Annual Meeting (22-25 October 2006)
http://gsa.confex.com/gsa/2006AM/finalprogram/abstract_116531.htm
- A large, rapid 87/86Sr drop across the middle to late Ordovician boundary : implications for paleoceanography and weathering of the Taconic highland. Young, Seth A., et al., Geological Society of America, Philadelphia Annual Meeting (22-25 October 2006)
http://gsa.confex.com/gsa/2006AM/finalprogram/abstract_114647.htm

Pour en savoir plus, contacts :


- CO2 as a primary driver of Phanerozoic climate. Dana L. Royer et al., GSA Today, Vol. 14 n° 3, March 2004. http://droyer.web.wesleyan.edu/GSA_Today.pdf
- CO2-forced climate thresholds during the Phanerozoic. Dana L. Royer, Geochimica et Cosmochimica Acta, http://droyer.web.wesleyan.edu/PhanCO2(GCA).pdf (corrected proof).
Code brève
ADIT : 39842

Rédacteur :

Philippe Jamet, AST, Philippe.Jamet@diplomatie.gouv.fr

Voir en ligne : http://www.bulletins-electroniques….