Les observations de Huygens étayent l’hypothèse de rivières de méthane sur Titan

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Des images de Titan fournies par la sonde européenne Huygens ont permis à des chercheurs de l’Université d’Urbana Champaign (Illinois) de proposer des premiers éléments relatifs à la géologie de ce satellite de Saturne. La surface de Titan serait constituée de rivières de méthane liquide serpentant dans des continents glacés. Des morceaux de glace situés au fond de "canaux" ont été observés et comparés aux graviers qu’on trouve sur Terre dans les lits des rivières. Les chercheurs étudient les paramètres agissant sur la dynamique des rivières permettant d’expliquer les différences entre la géologie de la Terre et celle de Titan : la force de gravité, la viscosité du fluide et le poids des sédiments. L’atterrisseur Huygens s’est posé sur la surface de Titan en janvier 2005. Son vaisseau mère Cassini, mis au point par la NASA, poursuit son exploration de Saturne et de ses satellites.

Source :

Spacedaily.com - 06/12/2005 - http://www.spacedaily.com/news/saturn-titan-05zo.html

Rédacteur :

Jean-Jacques Tortora, cnes@ambafrance-us.org
Noëlle Miliard, assistant.cnes@ambafrance-us.org
Clémence Le Fèvre, cnes.mst@ambafrance-us.org

Voir en ligne : http://www.bulletins-electroniques….