Navette : la NASA revoit la conception d’une zone du réservoir externe

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Dans son effort pour contrôler les risques liés à la chute de débris lors du lancement de la Navette, la NASA a décidé de supprimer la rampe PAL (Protuberance Air Load) du réservoir externe. Un morceau de mousse isolante s’était détaché de cette zone lors de la mission STS-114 en juillet 2005, et des microfissures y ont été détectées récemment sur un des réservoirs externes testés sur le site de Michoud (Louisiane). En s’appuyant sur des simulations numériques, la NASA juge que les lignes de pressurisation et les câbles supporteront les contraintes au lancement sans la rampe PAL, qui avait été initialement conçue pour les protéger. Des tests en soufflerie sont prévus en février prochain afin de valider cette décision. L’hypothèse d’un lancement de la prochaine mission Navette, STS-121, en mai 2006 s’éloigne ; la fenêtre de tir suivante débutera début juillet.

Source :

Houston Chronicle 16/12/2005 - Space News 19/12/2005 : http://www.chron.com/cs/CDA/printstory.mpl/front/3528650

Rédacteur :

Jean-Jacques Tortora, cnes@ambafrance-us.org
Noëlle Miliard, assistant.cnes@ambafrance-us.org
Clémence Le Fèvre, cnes.mst@ambafrance-us.org

Voir en ligne : http://www.bulletins-electroniques….