Observations de lacs de méthane à la surface de Titan

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La mission Cassini-Huygens, conduite en collaboration entre l’ESA et la NASA, a permis de détecter des lacs d’hydrocarbure à la surface du plus gros satellite de Saturne, Titan. L’orbiteur Cassini, se trouvant autour de ce corps planétaire depuis quelques mois, a en effet utilisé son radar embarqué pour observer ces grandes étendues homogènes dont la signature radar est trop importante pour être des cratères d’impacts. Ces surfaces correspondraient à des lacs de méthane liquide, cet hydrocarbure étant présent en quantité sous forme de gaz dans l’atmosphère de Titan. La présence de ces lacs d’hydrocarbure avait été prédite par des scientifiques vingt ans auparavant mais l’atmosphère dense et opaque du satellite n’avait pas permis de réaliser les observations pouvant prouver cette théorie.

Source :

Space News 08/01/07

Rédacteur :

Jean-Jacques Tortora cnes@ambafrance-us.org - Timothee Verwaerde cnes.mst@ambafrance-us.org - Noëlle Miliard assistant.cnes@ambafrance-us.org

Voir en ligne : http://www.bulletins-electroniques….