On l’appelle le Chevalier Blanc

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La société de tourisme suborbital Virgin Galactic basée dans le désert de Mojave, en Californie, poursuit la construction de son véhicule spatial : celui-ci sera composé de deux éléments, un vaisseau du nom de SpaceShipTwo pouvant contenir 8 personnes, 6 touristes et deux pilotes, et un avion (ou vaisseau-mère) voué à son lancement, baptisé WhiteKnightTwo. Le procédé est simple, le vaisseau-mère fera atteindre une altitude et une vitesse déterminées à au véhicule suborbital, dont les moteurs propres seront utilisés pour monter jusqu’à 110 kilomètres.

Le système entier fait actuellement l’objet de nombreux tests : le 21 avril, WhiteKnightTwo effectuait son plus long vol, sa queue connaissant au passage quelques dommages mineurs causés par une rafale de vent, et le 29 mai, les moteurs de SpaceShipTwo étaient mis à feu, avec succès. Le lancement par avion permettra, en situation réelle, de ne garder ces moteurs allumés que pendant une durée très courte. Selon Charles Branson, fondateur du groupe Virgin, l’engin de transport spatial touristique est pratiquement prêt à présent, et les premiers essais en vol auront lieu dans le courant de l’année 2009.

Grâce à ses services, Virgin Galactic pense pouvoir offrir des billets pour l’espace suborbital à $200.000 et un voyage dont les émissions de gaz à effet de serre ne représenteraient que le quart d’un transit par avion entre Londres et New York. Pour l’instant la seule entreprise à proposer des prestations de tourisme spatial est Space Adventures qui a déjà permis à quelques clients célèbres - Dennis Tito, Anousheh Ansari ou encore Charles Simonyi - d’effectuer quelques séjours sur l’ISS pour quelques dizaines de millions de dollars.

Source :


- Virgin Galactic, 28/05/2009, "Successful SpaceShipTwo Rocket Motor Testing" - http://www.virgingalactic.com/rocketmotor/content/other/Virgin%20Galactic%20Rocket%20Test%20Stage%201%20Complete%20Media%20Release%20-WITH%20LINKS%20_FINAL.pdf
- SPACE.com, 28/05/2009, "Virgin Galactic Completes First-Phase Rocket Tests" - http://www.space.com/missionlaunches/090528-spaceshiptwo-test.html
- SPACE.com, 21/04/2009, "SpaceShipTwo Mother Ship Slightly Dinged in Test Flight" - http://www.space.com/missionlaunches/090421-spaceshiptwo-mothership-ding.html

Pour en savoir plus, contacts :

Virgin Galactic - http://www.virgingalactic.com
Code brève
ADIT : 59395

Rédacteur :

François Didelot ,cnes.mst@ambafrance-us.org ; Vincent Juillet, cnes.mst@ambafrance-us.org

Voir en ligne : http://www.bulletins-electroniques….