Pas de vainqueur pour le Lunar Lander Challenge

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Quatre équipes étaient enregistrées pour participer au Lunar Lander Challenge, sponsorisé par Northrop Grumman et visant le développement d’un véhicule à atterrissage et décollage vertical (cf. " Etats-Unis Espace " numéro 413). Une seule a pourtant réussi à se présenter avec un véhicule en état de fonctionnement, l’équipe d’Armadillo Aerospace, dont l’atterrisseur, nommé Pixel n’est toutefois pas parvenu à remplir les conditions nécessaires pour remporter le prix de 350.000 dollars. Les trois essais se sont en effet soldés par trois échecs consécutifs. Le premier atterrissage lors du premier vol a été trop violent et a brisé une des pattes de Pixel. Le second vol, effectué après réparations, s’est achevé par un renversement du véhicule après l’atterrissage. Et le troisième et dernier essai a vu Pixel effectuer correctement le trajet aller, mais perdre le contrôle lors du vol retour vers l’aire d’atterrissage. Pixel faisait deux mètres de haut et était constitué de quatre réservoirs sphériques d’un mètre de diamètre chacun. Son développement avait coûté 50.000 dollars dont 80% étaient dédiés à l’ordinateur de bord. La compétition est donc remise à l’année prochaine, ainsi que les deux millions de prix restant à attribuer.

Source :

NewScientist.com 21/10/06
http://www.newscientistspace.com/article/dn10352-lunar-lander-challenge-ends-with-a-crash.html

Rédacteur :

Jean-Jacques Tortora cnes@ambafrance-us.org - Timothee Verwaerde cnes.mst@ambafrance-us.org - Noëlle Miliard assistant.cnes@ambafrance-us.org

Voir en ligne : http://www.bulletins-electroniques….