PicSat : un petit satellite français d’astronomie aux grandes ambitions

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Le 12 janvier 2018, le cubesat PicSat de classe 3U (3,5 kg) développé avec le soutien du CNES par le laboratoire d’études spatiales et d’instrumentation en astrophysique (LESIA) de l’observatoire de Paris, a été placé en orbite polaire (505 km) par le lanceur indien PSLV.

Le cubesat a pour mission d’observer l’étoile Beta Pictoris située à 63,4 années-lumière et âgée de 23 millions d’années, ainsi que son exoplanète gazeuse Beta Pictoris b, à l’aide de son télescope de 5 cm de diamètre. PicSat devrait également déterminer la taille et la composition de cette planète qui ferait sept fois la taille de Jupiter et évaluer la composition chimique et l’épaisseur de son atmosphère.