Pour les métaux, l’avenir est plutôt plombé

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Selon une étude publiée dans PNAS, les ressources primaires et secondaires (recyclage) en métaux ne permettraient pas de satisfaire les besoins de l’humanité à un niveau équivalent à celui des pays développés.
Les professeurs de l’Université de Yale, Robert Gordon, archéométallurgiste au Département de Géologie et Géophysique et Thomas Graedel, directeur du Centre d’Ecologie Industrielle de l’Ecole de Foresterie et d’Etudes Environnementales, collaborent depuis de nombreuses années à des recherches sur le cycle de vie des métaux, notamment le Cuivre, le Zinc et les Platinoïdes.
Ils ont mis au point une méthode qui intègre, dans l’évaluation des stocks, les paramètres d’acceptabilité sociale et environnementale, élargissant ainsi l’approche couramment utilisée en économie des matières premières.
Pour la plupart des métaux, la consommation individuelle croît régulièrement. 26% et 19% des stocks respectifs de cuivre et de zinc de la croûte terrestre seraient d’ores et déjà perdus dans des déchets non recyclés. S’il n’y a pas de risque d’épuisement des ressources à court ou moyen terme pour la plupart des métaux courants, en revanche, estiment les Dr. Gordon et Graedel, les métaux de la famille du platine seraient menacés au cours de ce siècle. Aucun de ces métaux n’est en effet substituable dans les procédés catalytiques et les piles à combustible où ils sont actuellement utilisés.

Source :


- E-news : http://www.yale.edu/opa/newsr/06-01-24-02.all.html
- Metal stocks and sustainability, R.B. Gordon, M. Bertram, and T.E. Graedel, Proc. Natl. Acad. Sci. 103(5), 24 January 2006, 1209-1214 - http://www.pnas.org/cgi/content/abstract/0509498103v1
- Twentieth century copper stocks and flows in North America : A dynamic analysis
S. Spatari, M. Bertram, Robert B. Gordon, K. Henderson and T.E. Graedel, Ecological Economics
54 (1), 01/07/2005, 37-51 - http://www.sciencedirect.com/science/article/B6VDY-4G4PBX5-1/2/af4d09fc75c74ef2efc48e62474103da

Pour en savoir plus, contacts :


- Le rapport du Mining, Minerals and Sustainable Development project (WBCSD, 2002) - http://www.iied.org/mmsd/finalreport/index.html
- Une étude sur les métaux secondaires en Australie (Van Beers, Van Berkel et Graedel) - http://lca-conf.alcas.asn.au/2005/powerpoints/Beers_Berkel_Graedel.pdf
Code brève
ADIT : 31944

Rédacteur :

Philippe Jamet, Philippe.Jamet@diplomatie.gouv.fr

Voir en ligne : http://www.bulletins-electroniques….