Recrudescence des intoxications alimentaires aux Etats Unis : La FDA a dorénavant plus de moyens pour y faire face

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Les Etats-Unis ont connu récemment plusieurs vagues d’intoxications alimentaires. D’après les Centres fédéraux de contrôle et de prévention des maladies (CDC), 40.000 personnes par an, seraient victimes d’intoxications provoquées essentiellement par des salmonelles et des coliformes. A titre d’exemples, des poivrons contaminés par Escherichia coli, provenant du Mexique avaient touché 1.400 personnes en août 2008. En 2006, une intoxication collective provoquée par la consommation d’épinards venant de Californie avait fait trois décès. Plus récemment, des cas de toxi-infections alimentaires dues à des salmonelles et qui incriminaient du beurre de cacahouète, avait entraîné la mort de 9 personnes et l’hospitalisation de plus de 500.

Une enquête publiée le 29 avril dernier par le CDC rapporte que le nombre d’intoxications entre 2008 et 2009 a été particulièrement élevé par rapport à l’année précédente. En effet, entre septembre 2008 et fin avril 2009, il y a eu 714 cas avérés d’intoxications alimentaires causées par la bactérie Salmonella Typhimurium, à travers 46 Etats des Etats-Unis. Certains Etats étaient particulièrement touchés : Californie (81), Massachusetts (49), Michigan (38) et Minnesota (44). Près du quart des personnes contaminées ont été hospitalisées et 9 personnes sont décédées durant cette période. L’année précédente pour la même période, il y avait eu seulement 52 cas de personnes infectées dans 17 états, 11% des personnes infectées avaient été hospitalisées et aucun décès n’avait été signalé.

Le 20 mars dernier, le président Obama avait annoncé son engagement pour une "réforme complète" de la FDA, Food and Drug Administration, agence américaine pour la réglementation des denrées alimentaires et des médicaments. Dans cette optique de changement de gouvernance, le président avait également nommé le 16 mars dernier le Dr Margaret Hamburg à la direction de la FDA.

L’association des industries agroalimentaire "the US Grocery Manufacturers Association" a annoncé le 14 mai dernier le lancement d’ un vaste programme de renforcement de la sécurité alimentaire avec un intérêt tout particulier pour la lutte contre les intoxications aux salmonelles. Le GMA sert de relais entre les distributeurs de produits de grandes consommations (Consumer Products and Goods) et les autorités fédérales, et a pour objectif de veiller à ce que les lois et les décrets régissant la commercialisation et la production alimentaire soient fondés sur des expertises scientifiques solides et qu’ils soient appliqués. Le GMA préconise de moderniser le système de rappels des produits, tout en renforçant les bonnes pratiques de fabrication des aliments. Les rappels des produits seront maintenant plus rapides et plus efficaces grâce à la mise au point d’un système Internet développé par le Food Marketing Institute (FMI) et l’organisme de normalisation GS1US.

De son coté, la FDA a annoncé une augmentation du nombre et de la fréquence de ses inspections sanitaires. Les "Democrats on the house of representatives of the Energy and Commerce Comitee" ont fait la demande que les inspections de la FDA soient plus régulières : une fois tous les quatre ans pour les industries agroalimentaires et tous les deux ans pour les laboratoires pharmaceutiques. Le peu de réactivité de la précédante équipe de la FDA face à la recrudescence des cas de toxi-infections alimentaires avait largement été dénoncé par "the center for science in the public interest" (CSPI).

La FDA et la maison blanche semblent avoir pris la mesure de ces disfonctionnements. Le 12 mai dernier, Margaret Hamburg annoncait le nouveau budget de la FDA pour 2010, qui s’élève à 3,5 milliards de dollars. Ce budget est un record historique pour l’agence américaine et représente une augmentation de 19% par rapport à l’année précédente. C’est le département de sécurité alimentaire qui est le plus fortement soutenu avec 75 millions supplémentaires destinés aux inspections notamment.

Source :


- Investigation Information for Outbreak of Salmonella Typhimurium Infections, 2008-2009 : http://www.cdc.gov/salmonella/typhimurium/
- Intoxications alimentaires par des bactéries pathogènes : un réel problème aux Etats-Unis, 23 janvier 2009 : http://www.bulletins-electroniques.com/actualites/57448.htm
- Le Président Obama procède à une "réforme complète" de la FDA, 20 mars 2009 : http://www.bulletins-electroniques.com/actualites/58300.htm
- US bill would boost FDA powers, increase food and drug inspections, 29 janvier 2009 : http://www.foodproductiondaily.com/Quality-Safety/US-bill-would-boost-FDA-powers-increase-food-and-drug-inspections
- US grocery association launches food safety plan to cut salmonella, 14 mai 2009 : http://www.foodnavigator-usa.com/Financial-Industry/US-grocery-association-launches-food-safety-plan-to-cut-salmonella
- Record FDA budget proposed as Hamburg clears Senate, 12 mai 2009 : http://www.foodproductiondaily.com/Quality-Safety/Record-FDA-budget-proposed-as-Hamburg-clears-Senate

Rédacteur :

Lila Laborde deputy-agro.mst@consulfrance-chicago.org, Adèle Martial : attache-agro.mst@consulfrance-chicago.org

Voir en ligne : http://www.bulletins-electroniques….