Résultats préliminaires du recensement agricole de 2012 - Partie 2/2 : les grandes tendances

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Vieillissement de la population agricole

Une tendance observée depuis la fin des années 1970 est le vieillissement de la population agricole américaine. L’âge moyen des responsables d’exploitation n’a cessé d’augmenter : alors qu’il était aux environs de 50 ans en 1978, il était de 58,3 ans en 2012, avec une nette augmentation de la tendance ces dernières années (en hausse de 1,2 ans depuis 2007) [1]. Un tiers des exploitants agricoles a plus de 65 ans. Ces données s’expliquent notamment par la diminution sensible de la proportion de jeunes actifs agricoles en 5 ans : le nombre d’agriculteurs en activité depuis moins de 10 ans chute de près de 20%. Seuls près de 172.000 exploitants se sont installés depuis le dernier recensement.

A noter, la modification de critères de recensement concernant les jeunes agriculteurs : le recensement de 2007 considère uniquement l’âge des agriculteurs, quand le recensement de 2012 s’intéresse au temps passé depuis l’installation sur l’exploitation. Considérant l’augmentation de la durée des formations agricoles, du développement de cursus longs (ingénieurs et doctorants), et de fait de l’arrivée plus tardive des jeunes agriculteurs sur les exploitations agricoles, la révision de ce dernier critère permet une analyse plus approfondie.

Cette augmentation du temps passé en formation explique en partie le fait que la tranche des 25-34 ans soit la seule en augmentation en dessous de la moyenne d’âge nationale :


Evolution de l’âge des exploitants agricoles américains entre 2007 et 2012
Crédits : USDA NASS, 2012 Census of Agriculture, Preliminary Report


Diversification de la population agricole et augmentation de la valeur des productions

Indépendamment de cette caractéristique de l’âge, la population agricole se diversifie : bien que l’immense majorité (92%) des agriculteurs soit des hommes de type caucasien, la part des exploitations gérées par des minorités (afro-américaine, amérindienne, asiatique et hispanique) augmente, parfois sensiblement (+21% pour les hispaniques). La proportion de femmes responsables d’exploitations, elle, stagne à 14%, après une augmentation significative de 30% entre 2002 et 2007. [1]

D’autre part, l’augmentation de valeur des produits agricoles est notable. En effet, les ventes totales de produits agricoles s’élèvent à 394,6 milliards de dollars, en hausse de 33% (97,4 milliards de dollars) comparé à 2007. Pour la deuxième fois seulement dans l’histoire des recensements, la vente des récoltes (212,4 milliards de dollars) a dépassé la vente de bétail (182,2 milliards de dollars).


Evolution de la valeur des ventes de récoltes et de bétail aux Etats-Unis, 1974-2012 (en Mds)
Crédits : USDA NASS, 2012 Census of Agriculture, Preliminary Report, and prior Census of Agriculture data


Cette tendance permet d’expliquer l’augmentation des revenus agricoles : les ventes totales par exploitations ont culminé à 187.000 USD en 2012, contre 125.000 USD en 2007. L’émergence et la multiplication des activités para-agricoles, telles que la transformation et la vente en circuit court, ont également contribué au développement des revenus pour les exploitations concernées (encore minoritaires, mais amenées à être soutenues par la politique agricole de 2014).

Des tendances comparables à celles du dernier recensement agricole français

Réalisé en 2010, le dernier recensement décennal mettait en avant les points suivants, à propos du paysage agricole français [2] :
- Baisse importante du nombre d’exploitations agricoles (-26% en 10 ans) : les petites et moyennes exploitations diminuent fortement, les grandes se maintiennent. La surface cultivée reste globalement stable (-3%). Résulte de ces données une augmentation significative de la surface par exploitation (55 ha contre 42 ha en 2000) ;
- Diminution du nombre d’exploitations d’élevage, et augmentation du nombre de têtes pour les troupeaux restant, sur le même schéma que précédemment ;
- Vieillissement de la population agricole : il est comparable au vieillissement de la population active française, avec un âge moyen de 49 ans pour les exploitants agricoles. La proportion des chefs d’exploitations de moins de 40 ans recule sensiblement, passant de 34% en 2000 à seulement 23% en 2010. [3]
- Développement des activités para-agricoles : 12% des exploitations exercent des activités complémentaires à celles liées à la production (agritourisme, transformation à la ferme, vente en circuit court, etc.). [4]

Les grandes tendances se recoupent donc : concentration de la production agricole au sein de grandes unités de production, vieillissement de la population agricole et émergence des activités para-agricoles au sein des exploitations. Pour autant, il est important de noter les différences de définition à la base de ces statistiques : ainsi, si le critère retenu pour classifier une exploitation agricole aux Etats-Unis est un montant de produits vendus, les statistiques françaises utilisent des critères plus spécifiques (dont la surface minimale, le nombre de têtes de bétail, l’indépendance de gestion, etc…).

Une uniformisation de la collecte de données permettrait-elle une mise en relation plus approfondie ? Sur certaines productions communes, telles que les cultures de grande surface ou les élevages intensifs, certainement. Pour ce qui est des productions de niche, il faudra se contenter des grandes lignes.



A lire également :

Résultats préliminaires du recensement agricole de 2012 - Partie 1/2 : les grandes tendances
http://www.bulletins-electroniques.com/actualites/75479.htm

Sources :


- [1] Rapport - 2007 Census of Agriculture, Demographics - National Agricultural Statistics Service, USDA 2008 - http://www.agcensus.usda.gov/Publications/2007/Online_Highlights/Fact_Sheets/Demographics/demographics.pdf
- [2] Rapport - Recensement agricole 2010, première tendances - Agreste Primeur N°266 - Septembre 2011 - http://www.agreste.agriculture.gouv.fr/IMG/pdf/primeur302.pdf
- [3] Rapport - Population agricole, formation et recherche - GraphAgri 2012 - Agreste - 2012 - http://agreste.agriculture.gouv.fr/IMG/pdf/Gaf12p035-040.pdf
- [4] Rapport - Diversification des activités - Agreste Primeur N°302 - Juin 2013 - http://www.agreste.agriculture.gouv.fr/IMG/pdf/primeur302.pdf

Pour en savoir plus, contacts :

Rapport - 2012 Census of Agriculture - Preliminary Report, U.S. and State Data - 02/2014 - http://www.agcensus.usda.gov/Publications/2012/Preliminary_Report/Full_Report.pdf
Code brève
ADIT : 75540

Rédacteurs :


- Simon RITZ, deputy-agro@ambascience-usa.org ;
- Retrouvez toutes nos activités sur http://france-science.org.

Voir en ligne : http://www.bulletins-electroniques….