Retour attendu de Stardust avec des particules cométaires

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La mission Stardust de la NASA devrait s’achever le 15 janvier prochain avec le retour sur Terre d’une capsule contenant des particules cométaires et interstellaires. La sonde lancée en 1999 a atteint sa cible, la comète Wild 2 située sur une orbite entre celles de Mars et Jupiter, en janvier 2004. L’approchant à environ 200 kilomètres, elle aurait collecté des particules d’une taille avoisinant la centaine de micromètres selon les estimations des scientifiques. La capsule Stardust, après un voyage de près de 5 milliards de kilomètres, s’apprête à effectuer une rentrée atmosphériques historique, à une vitesse maximale de près de 47.000 kilomètres par heure. Des parachutes seront déployés à environ 30 kilomètres d’altitude et la sonde récupérée par l’U.S. Air Force dans le désert de l’Utah. Le retour de Stardust constituera une première mondiale : sur le plan technique, car lors du premier essai de la NASA pour ramener des échantillons de particules interstellaires en septembre 2004, la capsule Genesis s’est écrasée ; sur le plan scientifique, l’analyse en laboratoire des poussières cométaires est très attendue, d’autant plus que le retour de la sonde japonaise Hayabusa demeure incertain.

Source :

NASA - 21/12/2005 - http://www.nasa.gov/mission_pages/stardust/news/stardust-20051221.html
http://www.newscientistspace.com/article.ns?id=dn8504&print=true

Pour en savoir plus, contacts :

http://www.nasa.gov/mission_pages/stardust/
Code brève
ADIT : 31451

Rédacteur :

Jean-Jacques Tortora, cnes@ambafrance-us.org
Noëlle Miliard, assistant.cnes@ambafrance-us.org
Clémence Le Fèvre, cnes.mst@ambafrance-us.org

Voir en ligne : http://www.bulletins-electroniques….