Rivières : le mercure nage comme un poison dans l’eau

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Le U.S. Geological Survey (ndlr : USGS, proche par certaines fonctions du BRGM mais également de l’IFEN) vient de publier une étude montrant que le mercure contamine tous les poissons échantillonnés dans 291 rivières ou fleuves du pays. Ces travaux font partie intégrante du National Water-Quality Assessment Program (NAWQA), lequel fournit une évaluation périodique approfondie de la qualité des eaux. Son intérêt consiste en une méthode uniforme de collecte et d’analyse des données, à la fois dans le temps et dans l’espace, ce qui autorise des comparaisons valables à l’échelle du territoire américain.

Un quart des poissons échantillonnés ont montré des teneurs supérieures aux limites autorisées par l’EPA pour les personnes consommant du poisson régulièrement. Plus des 2/3 dépassaient le niveau d’alerte pour les mammifères se nourrissant de poisson. "Cette étude démontre à quel point la pollution au mercure est répandue dans notre atmosphère, dans les bassins versants et dans la chair des poissons de nos rivières" a affirmé Ken Salazar, Secrétaire du Department of Interior. "Elle nous adresse un signal clair que nous devons continuer à protéger nos cours d’eau et le public des dangers liés à ces pollutions". Certaines des teneurs les plus élevées ont été relevées dans des zones associées à des bassins versants relativement peu développés, à forte densité forestière, comme la Caroline, la Floride et la Louisiane. On les retrouve également dans les régions de l’Ouest du pays où l’activité minière est conséquente.

Bien que le mercure, un neurotoxique, soit principalement dû aux émissions atmosphériques anthropiques, surtout en provenance des centrales électriques à charbon, ces dernières n’expliquent pas tout. Les chercheurs estiment que les zones humides et les forêts, en accroissant la conversion vers le methylmercure, la forme plus toxique et plus aisément assimilable par les organismes aquatiques, contribuent également au problème. Une fois dans la chaine alimentaire, le méthylmercure se bioaccumule de manière assez régulière, depuis les algues, aux invertébrés puis aux poissons, y compris dans des écosystèmes très différents les uns des autres. Dans les écosystèmes étudiés, le facteur déterminant de la teneur en mercure dans la chair des poissons était la présence de méthylmercure dans l’eau et non pas la nature, simple ou complexe, de la chaine alimentaire.

Depuis la découverte de la maladie dite de Mina Mata en 1956, le mercure dans la chair des poissons fait l’objet d’une préoccupation récurrente de la part des autorités. L’arrivée d’une nouvelle équipe à la Maison Blanche s’est traduite notamment par le retour de cette préoccupation aux Etats-Unis, et les résultats de l’étude de l’USGS confirment qu’il s’agit d’un problème généralisé.

L’EPA a donc prévu de réduire fortement les limites d’émissions de mercure autorisées pour les cimenteries et s’apprête à établir des normes strictes pour les centrales à charbon, en opposition avec les dispositions prévues sous l’administration Bush. L’administration avait également annoncé son intention de promouvoir la ratification d’un traité international visant à la réduction des émissions de mercure en février dernier, signalant dès son premier mois la priorité qu’elle accorde au sujet.

Source :


- Communiqué du Department of Interior : http://www.doi.gov/news/09_News_Releases/081909.html
- "Mercury in Fish Widespread, Study Shows", CBS news du 19/08/09 : http://www.cbsnews.com/stories/2009/08/19/tech/main5253200.shtml

Pour en savoir plus, contacts :


- BE Etats-Unis 154 - "Les Etats-Unis annoncent leur volonté de réduire les émissions de mercure à l’échelle internationale" : http://www.bulletins-electroniques.com/actualites/57888.htm
- Description succincte des activités couvertes par le Department of Interior - BE Etats-Unis 154 : http://www.bulletins-electroniques.com/actualites/58417.htm
- "US Supreme Court Blocks Weak Bush-Era Mercury Rule" - Environment News Service du 24/02/09 : http://www.ens-newswire.com/ens/feb2009/2009-02-24-093.asp
Nations to Write Treaty Cutting Mercury Emissions - Washington Post du 21/02/09 : http://www.washingtonpost.com/wp-dyn/content/article/2009/02/20/AR2009022003378.html
- How Mercury Becomes Toxic in the Environment - Science Daily du 19/08/09 : http://www.sciencedaily.com/releases/2009/08/090818150020.htm
Code brève
ADIT : 60403

Rédacteur :

Marc Magaud, attache-envt.mst@ambafrance-us.org

Voir en ligne : http://www.bulletins-electroniques….