"SpaceShipTwo" dévoilé

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Lundi 7 décembre, Virgin Galactic a dévoilé le SpaceShipTwo, qui devrait prendre ses fonctions en 2011 en tant que premier appareil dédié au tourisme spatial. Afin de voir ce projet se concrétiser, le vaisseau spatial devra passer avec succès toute une série de tests.

Richard Branson, milliardaire britannique et fondateur de Virgin Galactic a déclaré aux 800 spectateurs que la sécurité était la priorité numéro 1 de son entreprise. Il a même ajouté que l’objectif était d’atteindre un niveau de fiabilité bien plus élevé que les standards du gouvernement américain, en rappelant que "4% des personnes qui ont quitté l’atmosphère ont péri".

Les candidats au voyage spatial ne manquent pas, plus de 300 personnes ont déjà déboursé tout ou partie des 200.000 dollars demandés par Virgin Galactic pour accéder à deux vols à bord du SpaceShipTwo, comprenant chacun cinq minutes d’apesanteur. L’avion double WhiteKnightTwo, en forme de catamaran des airs, décollera du port aérospatial californien de Mojave, actuellement en cours d’aménagement pour le tourisme spatial. Il emportera le SpaceShipTwo à une altitude de 16 kilomètres. Ce dernier se propulsera ensuite à une altitude de 100 kilomètres, considérée comme la frontière de l’espace.

Source :


- Space.com, 07/12/2009, "Virgin Galactic’s Commercial Spaceliner Makes Public Debut" - http://www.space.com/businesstechnology/091207-spaceshiptwo-debut-wrap.html
- SpaceFlightNow.com, 07/12/2009, "Virgin Galactic unveils commercial SpaceShipTwo" - http://www.spaceflightnow.com/news/n0912/07spaceshiptwo/
- NYTimes.com, 07/12/2009, "Virgin Galactic Unveils Commercial Spaceship" - http://www.nytimes.com/aponline/2009/12/07/science/AP-US-Space-Tourism.html?_r=2

Rédacteur :

Emmanuel de Lipkowski cnes@ambafrance-us.org
David Regad cnes.mst@ambafrance-us.org
Sarah Guillou assistant.cnes@ambafrance-us.org

Voir en ligne : http://www.bulletins-electroniques….